Curiosidades sobre el sol

Curiosidades sobre el sol

Tierra

Isaac Asimov describió el sistema solar como el sol, Júpiter y los escombros. No se equivocaba: el sol representa el 99,8% de la masa del sistema solar. Pero, ¿qué es la gigantesca bola de fuego en el cielo? Cómo se comporta y qué misterios quedan? En 2017, Mental Floss habló con Angelos Vourlidas, astrofísico y supervisor de la Sección Solar del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, para conocer lo que los científicos saben sobre el sol, y algunas cosas que no saben.

El sol es tan incomprensiblemente grande que es casi inútil molestarse en imaginar su tamaño. Nuestra estrella tiene unos 960.000 kilómetros de diámetro. Es tan grande que 1,3 millones de Tierras podrían caber en su interior. El Sol tiene 4.500 millones de años y debería durar otros 6.500 millones. Sin embargo, cuando se enfrente al telón final, no se convertirá en una supernova, ya que carece de la masa necesaria para tal fin. Más bien, el sol crecerá hasta convertirse en una gigante roja -destruyendo la Tierra en el proceso (si duramos tanto, que no lo haremos)- y luego se contraerá para convertirse en una enana blanca.

Mercurio

El Sol es lo que se conoce como una estrella de la secuencia principal; es decir, una esfera compuesta principalmente por los dos gases hidrógeno y helio, de manera que se cumplen ciertas condiciones. La primera condición es que debe tener una masa que se encuentre dentro de un determinado rango. Aunque se discute, en general se acepta que este rango está entre aproximadamente 1,4 x 1029 kg y 3,0 x 1032 kg. (Este rango suele describirse como un mínimo de 75 veces la masa de Júpiter y un máximo de 150 veces la masa del propio Sol). La segunda condición, y la más importante, es que haya fusión nuclear. La fusión nuclear es el proceso por el que dos núcleos atómicos más ligeros se unen o «fusionan» para producir un núcleo atómico más pesado. En el contexto de las estrellas, el hidrógeno es el más ligero y el helio el más pesado.

El tamaño del Sol comparado con el de las mayores estrellas conocidas (gigantes rojas) no es muy grande. Sin embargo, si se compara con el tipo de estrella más común del universo, la enana roja, el Sol es bastante más grande. Por lo tanto, el Sol no es el tipo de estrella más grande del universo, pero es definitivamente más grande que la mayoría.

Asteroide

9. ¿Puede el ser humano aterrizar en el Sol? Técnicamente, todavía no es posible. Sin embargo, Parker Solar Probe, una nave espacial robótica de la NASA lanzada en 2018, se acercará hasta 6,9 millones de kilómetros;

10. ¿Qué hay dentro del Sol?  La estrella del Sistema Solar presenta seis capas diferentes: el núcleo, la zona radiativa y la zona convectiva (capas internas), y la fotosfera, la cromosfera y la corona (capas externas);

13. ¿A qué distancia está el Sol de la Tierra?  Su distancia media a la Tierra equivale a 8 minutos y 19 segundos a la velocidad de la luz. En otras palabras, están a 92.955.807 millas (149.597.870 kilómetros) de distancia;

19. Aunque es invisible a simple vista, la superficie del Sol presenta algunas zonas oscuras: las manchas solares. Estos fuertes focos de magnetismo interactúan con la atmósfera terrestre, creando las llamadas auroras boreales;

33. El viento solar es una brisa celeste formada por electrones y protones que han escapado de la gravedad del Sol. Viaja a 280 millas por segundo (450,6 kilómetros por segundo) y tarda hasta cuatro días en llegar a la Tierra;

Marte

Nuestro Sol es una estrella de 4.500 millones de años, una bola caliente y brillante de hidrógeno y helio en el centro de nuestro sistema solar. El Sol está a unos 150 millones de kilómetros de la Tierra y, sin su energía, la vida tal y como la conocemos no podría existir en nuestro planeta.

El Sol es el objeto más grande de nuestro sistema solar. El volumen del Sol necesitaría 1,3 millones de Tierras para llenarlo. Su gravedad mantiene unido el sistema solar, manteniendo todo, desde los planetas más grandes hasta los más pequeños desechos, en órbita alrededor de él. La parte más caliente del Sol es su núcleo, donde las temperaturas alcanzan los 27 millones de grados Fahrenheit (15 millones de grados Celsius). La actividad del Sol, desde sus potentes erupciones hasta el flujo constante de partículas cargadas que envía, influye en la naturaleza del espacio en todo el sistema solar.

El Sol es la única estrella de nuestro sistema solar. Es el centro de nuestro sistema solar y su gravedad lo mantiene unido. Todo lo que hay en nuestro sistema solar gira en torno a él: los planetas, los asteroides, los cometas y los pequeños trozos de basura espacial.

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