Para que sirven las plantas

Para que sirven las plantas

Cúrcuma

¿Sabe que los antiguos manuscritos Unani, los antiguos escritos chinos y los papiros egipcios mencionan las plantas medicinales? Hay pruebas del uso de hierbas y plantas medicinales incluso hace 4000 años. Los Hakims Unani, los Vaids indios y las culturas europeas y mediterráneas utilizaban estas plantas para curar a la gente. «Las plantas medicinales» se refieren a una variedad de plantas utilizadas en la herbología, que es el estudio de las plantas utilizadas con fines medicinales. La palabra hierba proviene del latín «herba» y del francés «herbe». Estas plantas y hierbas medicinales se utilizan en una gran variedad de medicamentos, alimentos, flavonoides, productos para el cuidado de la piel y perfumes.

Entre todas las civilizaciones antiguas, la India es una de las más antiguas. Las escrituras revelan que la India ha sido un centro de investigación, estudio, uso y disponibilidad de plantas medicinales. Cerca de 8000 remedios herbales han sido codificados en los sistemas AYUSH en la India, que es un acrónimo de Ayurveda, Yoga y Naturopatía, Unani, Siddha y Homeopatía.

Estas son razones suficientes para llevar las plantas/hierbas medicinales a casa y, por lo tanto, hay que conocer una variedad de plantas medicinales y sus usos. Echa un vistazo a estas 10 plantas medicinales que se pueden cultivar en casa. Con unos cuidados mínimos, estas plantas te protegerán para siempre.

Matricaria

La Leguminosae es una de las mayores familias de plantas (Lewis et al., 2005). Con muchos usos documentados, la familia está sobreutilizada para la medicina en algunas regiones (Corea y Ecuador) pero infrautilizada en otras (América del Norte) (Moerman et al., 1999). Las especies emparentadas comparten metabolitos secundarios similares que podrían ser de interés (Wink, 2003) y la estructura filogenética en la distribución de los metabolitos secundarios ha sido bien documentada para la familia (Wink, 2013). En Brasil, la Leguminosae comprende c. 2.800 especies en más de 200 géneros (Flora de Brasil 2020 en Construcción, 2016). La diversidad de especies, la amplia distribución y los numerosos usos reportados (Souza y Hawkins, 2017), así como la disponibilidad de información filogenética (Legume Phylogeny Working Group [LPWG], 2013) nos han llevado a seleccionar la familia como caso de estudio. Nos centramos en Brasil ya que su vasta biodiversidad es una fuente potencial de nuevos medicamentos, así como una fuente de atención primaria de salud: se estima que el 66% de la población no tiene acceso a los medicamentos comerciales (Mazzari y Prieto, 2014).

Las plantas y sus usos

Las propiedades medicinales derivadas de las plantas pueden proceder de muchas partes diferentes de una planta, como las hojas, las raíces, la corteza, los frutos, las semillas y las flores. Las diferentes partes de las plantas pueden contener diferentes ingredientes activos dentro de una misma planta. Así, una parte de la planta puede ser tóxica mientras que otra parte de la misma planta puede ser inofensiva.

La corteza: La capa exterior protectora de un tronco de árbol que está formada por capas de células vivas por encima de la madera. Los principios activos suelen encontrarse en mayores concentraciones en la corteza. Ejemplos de cortezas utilizadas por sus propiedades medicinales son la corteza de quinina, la corteza de roble, la corteza de pimienta y la corteza de sauce.

Aceite graso: Se definen como aceites vegetales no volátiles que se extraen de las semillas o frutos de las plantas y son insolubles en agua. Algunos ejemplos de aceites grasos utilizados en medicina son el aceite de ricino, el aceite de oliva y el aceite de cártamo. Algunos aceites grasos tienen propiedades medicinales directas, mientras que otros se utilizan como portadores en formaciones líquidas y ungüentos.

Flores: Las flores de las plantas siempre han sido populares en la medicina tradicional. Algunos ejemplos son las flores del clavo y la manzanilla. También se utilizan partes de las flores, como los estambres del azafrán, los estigmas del maíz o el polen.

Jengibre

13002_2009_155_MOESM1_ESM.pdfArchivo adicional 1: Plantas utilizadas por Brou, Saek y Kry durante el embarazo, el parto y el posparto. (PDF 143 KB)Archivos originales enviados por los autores para las imágenesAbajo están los enlaces a los archivos originales enviados por los autores para las imágenes.Archivo original de los autores para la figura 1Archivo original de los autores para la figura 2Archivo original de los autores para la figura 3Archivo original de los autores para la figura 4Archivo original de los autores para la figura 5Derechos y permisos

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Reimpresiones y autorizacionesSobre este artículoCite este artículo Boer, H., Lamxay, V. Plantas utilizadas durante el embarazo, el parto y la atención sanitaria posparto en la RDP de Laos: un estudio comparativo de los grupos étnicos Brou, Saek y Kry.

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