El sol y los planetas

El sol y los planetas

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El Sol es una estrella enana amarilla de 4.500 millones de años -una bola caliente y brillante de hidrógeno y helio- situada en el centro de nuestro sistema solar. Está a unos 150 millones de kilómetros de la Tierra y es la única estrella de nuestro sistema solar. Sin la energía del Sol, la vida tal y como la conocemos no podría existir en nuestro planeta.

Desde nuestro punto de vista en la Tierra, el Sol puede parecer una fuente invariable de luz y calor en el cielo. Pero el Sol es una estrella dinámica, que cambia constantemente y envía energía al espacio. La ciencia que estudia el Sol y su influencia en el sistema solar se llama heliofísica.

El Sol es el objeto más grande de nuestro sistema solar. Su diámetro es de unas 865.000 millas (1,4 millones de kilómetros). Su gravedad mantiene unido el sistema solar, manteniendo todo, desde los planetas más grandes hasta los restos más pequeños, en órbita a su alrededor.

Aunque el Sol es el centro de nuestro sistema solar y es esencial para nuestra supervivencia, sólo es una estrella media en cuanto a su tamaño. Se han encontrado estrellas hasta 100 veces más grandes. Y muchos sistemas solares tienen más de una estrella. Estudiando nuestro Sol, los científicos pueden comprender mejor el funcionamiento de las estrellas lejanas.

Galaxia

Nuestro Sol es una estrella de 4.500 millones de años, una bola caliente y brillante de hidrógeno y helio en el centro de nuestro sistema solar. El Sol está a unos 150 millones de kilómetros de la Tierra y, sin su energía, la vida tal y como la conocemos no podría existir en nuestro planeta.

El Sol es el objeto más grande de nuestro sistema solar. El volumen del Sol necesitaría 1,3 millones de Tierras para llenarlo. Su gravedad mantiene unido el sistema solar, manteniendo todo, desde los planetas más grandes hasta los más pequeños desechos, en órbita alrededor de él. La parte más caliente del Sol es su núcleo, donde las temperaturas alcanzan los 27 millones de grados Fahrenheit (15 millones de grados Celsius). La actividad del Sol, desde sus potentes erupciones hasta el flujo constante de partículas cargadas que envía, influye en la naturaleza del espacio en todo el sistema solar.

El Sol es la única estrella de nuestro sistema solar. Es el centro de nuestro sistema solar y su gravedad lo mantiene unido. Todo lo que hay en nuestro sistema solar gira en torno a él: los planetas, los asteroides, los cometas y los pequeños trozos de basura espacial.

El planeta más cercano al sol

Este artículo trata sobre el Sol y su sistema planetario. Para otros sistemas similares, véase Sistema planetario. Para los sistemas de energía solar, véase Sistema fotovoltaico. Para otros usos, véase Sistema solar (desambiguación).

El Sistema Solar[b] es el sistema gravitatorio formado por el Sol y los objetos que lo orbitan, ya sea directa o indirectamente[c] De los objetos que orbitan el Sol directamente, los más grandes son los ocho planetas,[d] y el resto son objetos más pequeños, los planetas enanos y los cuerpos pequeños del Sistema Solar. De los objetos que orbitan alrededor del Sol de forma indirecta -los satélites naturales-, dos son mayores que el planeta más pequeño, Mercurio, y uno más casi lo iguala en tamaño[e].

El viento solar, una corriente de partículas cargadas que fluye hacia el exterior desde el Sol, crea una región en forma de burbuja en el medio interestelar conocida como heliosfera. La heliopausa es el punto en el que la presión del viento solar es igual a la presión opuesta del medio interestelar; se extiende hasta el borde del disco disperso. La nube de Oort, que se cree que es la fuente de los cometas de período largo, también puede existir a una distancia aproximadamente mil veces mayor que la heliosfera. El Sistema Solar se encuentra a 26.000 años luz del centro de la Vía Láctea, en el Brazo de Orión, que contiene la mayoría de las estrellas visibles en el cielo nocturno. Las estrellas más cercanas están dentro de la llamada Burbuja Local, y la más cercana, Próxima Centauri, está a 4,25 años luz.

Júpiter lxiii

El Sol es el mayor objeto celeste del Sistema Solar. Lo vemos como un gran punto luminoso en el cielo; sin embargo, el Sol es enorme, capaz de albergar a todos los planetas en su interior, ¡y mucho más!

En comparación, la Tierra tiene un radio de sólo 2.439 km y un diámetro de sólo 12.742 km. Todos los planetas de nuestro Sistema Solar juntos representan sólo el 0,2% de la masa del Sol. La Tierra, por ejemplo, es 330.000 veces menos masiva que el Sol.

Para ponerlo en perspectiva, la masa de la Tierra equivale a 5,9 cuatrillones de kg. Pero, ¿cómo son las otras estrellas? El planeta más gigante de nuestro Sistema Solar, Júpiter, tiene un diámetro de unos 142.984 km en el ecuador y de unos 133.708 km en los polos. Su radio medio es de 69.911 km y su masa equivale a 318 masas terrestres. Podrían caber 1.300 Tierras dentro de Júpiter.

Mercurio tiene un diámetro de sólo 4.879 km y un radio de 2.439 km y sólo 0,055 masas terrestres. Se necesitarían más de 21,2 millones de planetas del tamaño de Mercurio para caber dentro del Sol. Dicho esto, ¿qué es más grande que nuestro Sol?

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