Vacas que no dan leche

Vacas que no dan leche

cómo hace una vaca el diagrama de la leche

Las vacas son animales emocionalmente complejos y sociales que desarrollan estrechas relaciones con otras vacas.    Las madres y los terneros tienen vínculos especialmente estrechos.    Las vacas sienten una profunda devoción por sus crías, y el vínculo que se crea entre una madre y su ternero permanece mucho tiempo después de que el bebé sea adulto, y las madres y sus crías permanecen juntas como compañeros de pastoreo durante años.    Lamentablemente, las vacas lecheras no pueden experimentar esta relación.

Como consumidores, la realidad de la vida de las vacas lecheras se nos escapa con frecuencia, por lo que a menudo no nos damos cuenta del impacto negativo de las prácticas de la industria sobre las vacas.    Al crecer en una cultura que promueve el consumo de leche de vaca, heredamos ciertas «verdades» percibidas sobre las vacas lecheras que a menudo son en realidad falacias.    Conocer los hechos nos da poder, porque con ese conocimiento podemos empezar a tomar decisiones informadas sobre los productos que elegimos consumir.

Aunque mucha gente no lo sabe, las vacas no siempre tienen un suministro abundante y constante de leche.    Como todos los mamíferos, las vacas sólo producen leche para alimentar a sus crías, por lo que para que una vaca produzca leche, primero debe parir.    Para garantizar una producción constante de leche, las vacas de las explotaciones lecheras se preñan una vez al año.    Esto suele hacerse mediante lo que la industria llama inseminación artificial (un eufemismo que oculta la fuerza que implica el acto).    Una vez que la vaca preñada da a luz, se separa a ella y a su ternero para que su leche pueda destinarse al consumo humano.    Esta separación es trágica tanto para la madre como para el ternero.

vacas guernsey

Al igual que los humanos, las vacas necesitan estar preñadas y dar a luz para que se produzca la producción y la liberación de leche. La producción de leche implica la compleja interacción de una serie de hormonas diferentes, que se ponen en juego durante la gestación.

Normalmente, durante el segundo y tercer trimestre de la gestación se producen varias hormonas, como la progesterona y el estrógeno, que estimulan el crecimiento y el desarrollo del sistema de conductos lácteos dentro de la ubre.

La oxitocina es otra hormona importante que permite la secreción de la leche, también conocida como «bajada de leche». Los niveles de prolactina (una proteína) se estimulan cuando la ubre es amamantada por el ternero u ordeñada por la máquina de ordeño y esto debe ocurrir para que la producción de leche continúe.

Por lo general, las vacas se secan, o se interrumpe el ordeño, unos dos meses antes del siguiente parto previsto, para dar tiempo a que la ubre descanse y se restablezca para la siguiente lactancia. La duración de la preñez de una vaca (gestación) es de algo más de nueve meses y, por lo general, una vaca parirá cada 12 meses.

ganado jersey

Al igual que los humanos, las vacas sólo producen leche después del parto, y las vacas lecheras deben parir un ternero al año para seguir produciendo leche. Normalmente se inseminan artificialmente a los tres meses de dar a luz.

Hay aproximadamente 250 millones de vacas que producen leche en todo el mundo. Hay aproximadamente 10 millones de vacas lecheras en Norteamérica, 23 millones en la UE y 6 millones en Australia y Nueva Zelanda. La producción de leche está aumentando en Asia, incluso en países que no son tradicionalmente conocidos por su consumo de leche, como China, que ahora tiene más de 12 millones de vacas que producen leche.

En los últimos cincuenta años, la ganadería lechera se ha vuelto más intensiva para aumentar la cantidad de leche producida por cada vaca. La Holstein-Friesian, el tipo de vaca lechera más común en Estados Unidos (así como en la UE y el Reino Unido), ha sido criada para producir grandes cantidades de leche. La producción de leche por vaca se ha duplicado con creces en los últimos 40 años. En EE.UU., la vaca lechera media produce más de 7,5 galones de leche al día. Si sólo produjera lo suficiente para alimentar a su ternero, una vaca lechera sólo produciría alrededor de un galón de leche al día.

lo que ocurre con las vacas lecheras

Los ganaderos se esfuerzan por asegurarse de que sus vacas tengan un horario ideal para mantener su salud y bienestar. Las vacas suelen ser ordeñadas dos o tres veces al día. Cada ordeño está programado para que haya la misma cantidad de tiempo entre los ordeños. A las vacas les va muy bien la rutina. Por ejemplo, las vacas pueden ser ordeñadas a las 4:00 a.m. y luego de nuevo a las 4:00 p.m. (12 horas entre cada ordeño)

Aunque no debería pasar demasiado tiempo entre ordeños, si una vaca pasa demasiado tiempo sin ser ordeñada, la leche se acumulará en su ubre, haciendo que se llene. Esto hará que se sienta incómoda. Esto no ocurre con el tiempo normal entre ordeños. Si una vaca, que está en plena lactancia y produce ocho galones de leche al día, pasa un tiempo considerable sin ser ordeñada, podría causar magulladuras, lesiones en la ubre, enfermedades y, si continuara, podría resultar en la muerte (esto llevaría muchos días consecutivos sin ordeñar).

Lacey Papageorge es la responsable de agricultura y relaciones con la comunidad de Dairy West. El amor de Lacey por todo lo relacionado con los productos lácteos comenzó mientras crecía en la granja lechera de su familia en Utah. Obtuvo una licenciatura en Ciencias Lácteas y ha visitado granjas lecheras en más de 20 estados. A Lacey le apasiona el ganado lechero y le encanta trabajar para los ganaderos.

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