Qué tipos de animales habitan los mares

Qué tipos de animales habitan los mares

nuphar japonica

Crédito: Proyecto Caballito de MarLos caballitos de mar son fascinantes criaturas marinas nativas de ambientes de agua salada desde los trópicos hasta las zonas templadas. Se les llama «caballitos de mar» por su cabeza parecida a la de un caballo -incluso su nombre científico se basa en la palabra griega para caballo (Hippocampus). Las aletas que tienen a los lados de la cabeza pueden batirse hasta 50 veces por segundo, y su cola es prensil (puede utilizarse para sujetar o agarrar objetos) como la de los monos. Desde el punto de vista científico, los caballitos de mar se clasifican como peces. De las posibles 50 especies de caballitos de mar conocidas por la ciencia, al menos seis son nativas de Estados Unidos y los territorios periféricos (Samoa Americana; Islas Baker, Howland y Jarvis; Guam; Atolón Johnston; Arrecife Kingman; Islas Midway; Isla Navassa; Islas Marianas del Norte; Atolón Palmyra; Puerto Rico; Islas Vírgenes de Estados Unidos; Islas Wake).

Los hipocampos son relativamente inmóviles y viven en hábitats como los bosques de manglares y los lechos de hierbas marinas que les proporcionan alimento (normalmente gambas de salmuera) y refugio (incluido el camuflaje contra los depredadores). Los caballitos de mar pasan mucho tiempo en una misma zona envolviendo sus colas alrededor de plantas submarinas o corales. En algunas especies, los caballitos de mar macho y hembra forman parejas reproductoras monógamas, es decir, se aparean de por vida.

vida marina

En las aguas del Reino Unido hay dos especies de caballitos de mar: el de hocico corto y el de hocico largo (también conocido como espinoso). Como es lógico, la principal diferencia entre ellos es la longitud de su hocico. Con unos 15 cm, tienen la mitad del tamaño de una regla típica.

Estos caballitos de mar se encuentran en todo el Reino Unido, e incluso se han encontrado poblaciones en el Támesis. Tienden a ceñirse a aguas poco profundas y protegidas, donde pueden esconderse y utilizar su cola para aferrarse a la hierba marina y las algas.

El Reino Unido alberga unas 170.000 de estas tímidas y escurridizas criaturas, que necesitan alimentarse casi a todas horas para sobrevivir. Su apodo es el de «cerdo resoplador», por el sonido que hacen al subir a respirar.

Cuando se piensa en las tortugas laúd, pueden venir a la mente imágenes de playas exóticas, pero la abundancia de medusas en las costas del Reino Unido proporciona de vez en cuando una gran fuente de alimento para estos gigantes. Realizan el maratoniano viaje a través del Océano Atlántico, siguiendo la corriente del Golfo, más cálida, que las trae hasta nuestras costas. De hecho, Gales ostenta el récord mundial de la mayor tortuga marina jamás descubierta: en 1988 se encontró una tortuga laúd que medía 2,5 m de largo, 2,5 m de aleta a aleta y pesaba más de 900 kg (¡lo mismo que un coche pequeño!).

nelumbo nucifera

Los científicos saben más sobre el espacio que sobre el océano, según el Instituto de la Tierra de la Universidad de Columbia. Así que, en cierto sentido, la mayoría de las criaturas que acechan bajo la superficie pueden ser también extraterrestres. Por su parte, los investigadores de la Universidad de Dalhousie, en Nueva Escocia (Canadá), creen que el 91% de estos animales marinos son aún desconocidos para nosotros. Te gustan las criaturas marinas increíbles. A nosotros también. De las cerca de 235.000 especies que conocemos, muchas se han adaptado a su entorno con un camuflaje peculiar, bioluminiscencia y hábitos de apareamiento, dando lugar a algunas apariencias muy extrañas. Estas son nuestras 50 criaturas favoritas de las profundidades marinas.Más de Popular Mechanics:-Un equipo descubre nuevas e importantes verdades sobre el legendario calamar gigante-La sangre de este cangrejo es la razón por la que estás vivo-Esta criatura jurásica de las profundidades marinas parece una (aterradora) estrella de mar con dientes de afeitar

El camarón mantis pavo real, que se encuentra en los océanos Índico y Pacífico occidental tropical, es un crustáceo de color caramelo conocido por su capacidad para «golpear» rápidamente a su presa con sus dos apéndices delanteros. Según Oceana, el grupo internacional de defensa de la preservación de los océanos, el puñetazo de este camarón es uno de los movimientos más rápidos del reino animal, tanto que es lo suficientemente fuerte como para romper la pared de cristal de un acuario. Pero no hay que preocuparse: La mayoría de las veces sólo utilizan sus puños de acero para abrir moluscos y desmembrar cangrejos.

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El Registro es de libre acceso en línea e incluye descripciones de las especies y fotografías. Permitirá tanto al público como a los científicos identificar las especies que encuentren y reconocer fácilmente especies totalmente nuevas.

Hasta ahora los censos eran incompletos y se centraban en especies o regiones concretas, lo que dificultaba una evaluación adecuada del impacto del ser humano en los océanos. «Las advertencias convincentes sobre la disminución de las poblaciones de peces y otras especies marinas deben basarse en un censo válido», afirma Mark Costello, de la Universidad de Auckland, cofundador del Registro Mundial.

Jesse Ausubel, de la Fundación Sloane, que financia el Censo de la Vida Marina, dice que la necesidad de catalogar las especies marinas se le planteó por primera vez en 2000, cuando se dio cuenta de que la Evaluación de la Biodiversidad Mundial del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente tenía poca información sobre lo que vivía en el mar.

Ausubel preguntó al autor del único capítulo del informe sobre la vida marina, Frederick Grassle, de la Universidad de Rutgers (Estados Unidos), cuántas especies había en el mar. Le dijeron que la mejor estimación era de entre 1 y 10 millones.

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