Que comen los dinosaurios y donde viven

Que comen los dinosaurios y donde viven

Velociraptor

Aunque algunos fans de los carnívoros «Tyrannosaurs rex» y «Velociraptor» pueden encontrarlo un poco decepcionante, la gran mayoría de los dinosaurios eran herbívoros. La mayoría de los dinosaurios herbívoros tenían dientes en forma de pinza o anchos y planos diseñados para cortar o despojar la vegetación. Aunque la dieta de los herbívoros variaba, probablemente incluía una combinación de hojas, ramas y semillas, que se encontraban en las copas de los árboles o cerca del suelo. Algunos herbívoros, como el «Apatosaurus», probablemente tragaban piedras, que se depositaban en sus mollejas, ayudando a triturar la materia vegetal fibrosa que consumían. Estas piedras estomacales, o «gastrolitos», se encuentran a veces entre los huesos de los dinosaurios en las excavaciones.

Luego estaban los carnívoros. Los dientes de estos dinosaurios, largos, afilados y dentados, estaban diseñados para desgarrar la carne dura. Los hábitos alimentarios de cada especie varían, pero probablemente incluían a otros dinosaurios, lagartos, insectos y los primeros mamíferos. ¿Eran los carnívoros tan feroces como se les ha retratado en el pasado? Sí y no. Los paleontólogos sostienen que los carnívoros rápidos, como el «Velociraptor», atacaban y mataban a los dinosaurios y luego se los comían. Mientras que otros, como el infame «Tyrannosaurus rex», eran probablemente carroñeros, alimentándose de animales que habían sido asesinados por otros dinosaurios o que habían muerto por causas naturales.

¿qué comían los dinosaurios herbívoros?

Todos los seres vivos tienen que comer para sobrevivir, y los dinosaurios no eran una excepción. Sin embargo, se sorprendería de las dietas especializadas que disfrutan los diferentes dinosaurios, y la gran variedad de presas vivas y follaje verde consumido por el carnívoro o herbívoro promedio. A continuación, una presentación de las 10 comidas favoritas de los dinosaurios de la Era Mesozoica: las diapositivas 2 a 6 están dedicadas a los carnívoros, y las diapositivas 7 a 11 al menú de los herbívoros. ¡Buen provecho!

El mundo de los dinosaurios comedores de carne se remonta a los periodos Triásico, Jurásico y Cretácico: grandes terópodos como el Allosaurus y el Carnotaurus se especializaban en devorar a sus compañeros herbívoros y carnívoros, aunque no está claro si algunos carnívoros (como el Tyrannosaurus Rex) cazaban activamente a sus presas o se conformaban con carroñear los cadáveres. Incluso tenemos pruebas de que algunos dinosaurios se comían a otros individuos de su propia especie, ¡el canibalismo no estaba proscrito por ningún código moral mesozoico!

Curiosamente, algunos de los dinosaurios carnívoros más grandes y feroces de Sudamérica y África subsistían a base de tiburones, reptiles marinos y (sobre todo) peces. A juzgar por su largo y estrecho hocico de cocodrilo y su supuesta capacidad para nadar, el mayor dinosaurio carnívoro que ha existido, el Spinosaurus, prefería el marisco, al igual que sus parientes cercanos Suchomimus y Baryonyx. Los peces, por supuesto, también eran una fuente de alimento favorita para los pterosaurios y los reptiles marinos, que, aunque están estrechamente relacionados, técnicamente no cuentan como dinosaurios.

Tyrannosa

Según las representaciones populares de los dinosaurios en los medios de comunicación, estas grandes y feroces criaturas podían comer todo lo que quisieran y, probablemente, algunas lo hicieron. En realidad, hay muy pocas pruebas directas de lo que realmente comían los dinosaurios específicos. Pero, basándose en pruebas poco frecuentes y otros factores, los paleontólogos han hecho algunas suposiciones sobre las dietas de los dinosaurios.

Dado que los dinosaurios vivieron en nuestro planeta durante unos 150 millones de años, deben haberse adaptado lentamente a la cambiante flora y fauna. En general, parece que había dos tipos de dinosaurios principales y uno menor: herbívoros, carnívoros y omnívoros, respectivamente. La mayoría de los dinosaurios eran herbívoros, o animales que se alimentaban de las plantas disponibles: los dinosaurios carnívoros, por supuesto, comían animales, incluidos otros dinosaurios. Muy pocos dinosaurios eran animales omnívoros que comían tanto carne como plantas.

Los alimentos disponibles para los dinosaurios evolucionaron gradualmente a lo largo de los millones de años de la era Mesozoica, al igual que los propios dinosaurios. La mayoría de los dinosaurios se alimentaban de plantas. Las pruebas fósiles de polen y esporas indican que durante la era mesozoica crecían entre cientos y miles de tipos de plantas diferentes, la mayoría con hojas comestibles. Algunos ejemplos de posibles manjares de los dinosaurios son los helechos, los musgos, los juncos de cola de caballo, las cícadas, los ginkos y las coníferas de hoja perenne como los pinos y las secuoyas (la hierba aún no había evolucionado). Hacia el final de la era mesozoica, con la llegada de las plantas con flor, también se pudieron obtener frutos.

Qué plantas comían los dinosaurios

Sin embargo, existe un pequeño debate sobre cómo podían digerir sus alimentos. La mayoría no tenía dientes para masticar, sólo para arrancar hojas de las ramas. Algunos científicos creen que habrían tragado piedras como hacen algunas aves para triturar su comida en el estómago; mientras que otros científicos creen que podrían haber tenido muchos microbios en el vientre para digerir su comida por ellos. Recientemente, las investigaciones sugieren que no tenían piedras en sus estómagos, sino que retenían su comida durante períodos muy largos para digerirla.

Los ornitisquios, como el triceratops, los anquilosaurios y los hadrosaurios, también son conocidos por ser herbívoros, pero eran mucho más pequeños que los saurópodos, lo que significa que comían material vegetal más cerca del suelo. Estos dinosaurios tenían una punta ósea adicional en su mandíbula inferior, y muchas filas de dientes en sus mandíbulas, así como poderosos dientes en las mejillas para moler su comida.

Quizá lo más interesante es que los terópodos, los que normalmente consideramos carnívoros depredadores, no eran todos exclusivamente carnívoros. Algunos de estos dinosaurios también comían plantas, lo que los convierte en omnívoros. Al menos 44 especies de terópodos (en concreto, coelurasaurios) comían plantas. Por supuesto, los tiranosaurios y las rapaces se encontraban entre los grupos de carnívoros estrictos, pero esto significa que los dinosaurios que sólo comían carne eran los raros.

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