Porque se extinguio el tigre dientes de sable

Porque se extinguio el tigre dientes de sable

Cómo evolucionó el tigre de dientes de sable

El «tigre de dientes de sable» fue y sigue siendo un animal popular tanto para la cultura científica como para la popular. Cuando éramos niños, todos recordamos la clásica película La Edad de Hielo; sin embargo, lo que algunos no recuerdan es que uno de los personajes principales, Diego, el astuto animal primitivo, era en realidad un tigre de dientes de sable.

Esta criatura de aspecto tan bonito y adorable no era necesariamente una representación exacta de la especie en su conjunto. De hecho, se puede interpretar mejor si se observa la manada de tigres dientes de sable sedientos de sangre de la que Diego y el resto del escuadrón de peludos protegían al bebé humano. Aunque es ficticia, se incluyeron múltiples aspectos realistas en esta película para dar a la gente una mirada al complejo mundo que tuvo lugar durante este período de tiempo.

Entonces, ¿cómo se extinguieron exactamente estas criaturas depredadoras? ¿Fue como en La Edad de Hielo, con otra manada de animales que impidió a los tigres dientes de sable consumir a los humanos, provocando su prematura desaparición por falta de alimento? ¿O fue algo más? Esto es lo que voy a explorar en este blog.

Lobo

Smilodon es un género de la subfamilia extinta de los félidos machairodont. Es uno de los mamíferos prehistóricos más famosos y el gato con dientes de sable más conocido. Aunque se le conoce comúnmente como el tigre de dientes de sable, no estaba estrechamente relacionado con el tigre ni con otros felinos modernos. El Smilodon vivió en América durante el Pleistoceno (hace 2,5 millones de años). El género fue nombrado en 1842 a partir de fósiles de Brasil; el nombre genérico significa «bisturí» o «cuchillo de dos filos» combinado con «diente». En la actualidad se reconocen tres especies: S. gracilis, S. fatalis y S. populator. Las dos últimas especies descienden probablemente de S. gracilis, que a su vez probablemente evolucionó de Megantereon. Los cientos de individuos obtenidos en las fosas de alquitrán de La Brea, en Los Ángeles, constituyen la mayor colección de fósiles de Smilodon.

En general, el Smilodon era más robusto que cualquier otro felino actual, con unas extremidades delanteras especialmente bien desarrolladas y unos dientes caninos superiores excepcionalmente largos. Su mandíbula tenía una abertura mayor que la de los gatos modernos y sus caninos superiores eran delgados y frágiles, adaptados para matar con precisión. S. gracilis era la especie más pequeña, con un peso de 55 a 100 kg (120 a 220 lb). S. fatalis tenía un peso de 160 a 280 kg (350 a 620 lb) y una altura de 100 cm (39 in). Ambas especies se conocen principalmente en América del Norte, pero también se les han atribuido restos de América del Sur. El S. populator de Sudamérica era la especie más grande, con un peso de 220 a 436 kg (485 a 961 lb) y una altura de 120 cm (47 in), y estaba entre los mayores félidos conocidos. Se desconoce el patrón del pelaje del Smilodon, pero se ha restaurado artísticamente con patrones lisos o manchados.

Cráneo de diente de sable de komodo

El Smilodon es uno de los mamíferos prehistóricos más famosos y el gato con dientes de sable más conocido. Aunque se le conoce comúnmente como tigre de dientes de sable, no estaba estrechamente relacionado con el tigre ni con otros felinos modernos. Los tigres de dientes de sable vivieron en América durante el Pleistoceno (hace unos 10.000 años) y, al parecer, no se extinguieron por falta de presas, lo que contradice la explicación popular de por qué desaparecieron, según sugieren ahora las pruebas fósiles. La teoría popular de la extinción es que el cambio de clima al final de la última era glacial o la actividad humana, o una combinación de ambas, acabaron con la mayoría de los grandes mamíferos.

Fósil de tigre de dientes de sable

Durante el Pleistoceno tardío, Tule Springs Fossil Beds fue el hogar de dos grandes felinos extintos: Smilodon fatalis y Panthera atrox. Estos depredadores representan dos linajes distintos de felinos, uno de los cuales fue el último de su especie en Norteamérica.

El Smilodon fatalis era el segundo felino extinto más grande en Tule Springs, con una altura de más de 1 metro en el hombro, una longitud corporal de casi 1,80 metros y un peso de entre 350 y 620 libras. Su nombre científico, Smilodon fatalis, significa «diente de bisturí del destino», en referencia a los caninos superiores alargados en forma de cuchilla que podían alcanzar 11 pulgadas de longitud. Los huesos de los antebrazos del gato de dientes de sable son más robustos que los de la mayoría de los grandes felinos, lo que sugiere que poseían poderosos músculos para agarrar y sujetar a sus presas. También tenía una cola corta, muy parecida a la del gato montés viviente.

Los primeros fósiles de Smilodon se descubrieron en la década de 1830 en Brasil y fueron bautizados como Smilodon populator por el naturalista danés Peter Wilhem Lund en 1842. Los primeros fósiles de Smilodon fatalis de Norteamérica se descubrieron en una cueva de Texas y fueron bautizados por el paleontólogo estadounidense Joseph Leidy en 1869. Se han recogido miles de fósiles de Smilodon fatalis en el Rancho La Brea de Los Ángeles (California), por lo que es el fósil del estado de California.

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