Porque no siempre las presas son cazadas

Porque no siempre las presas son cazadas

Ejemplos de relaciones entre depredadores y presas

Los humanos matan a los grandes carnívoros -categoría de animales que incluye a lobos, osos, leones, tigres y pumas- con una tasa de mortalidad más de nueve veces superior a la que tienen en la naturaleza. Aunque no sean nuestras presas en el sentido tradicional, nuevas investigaciones demuestran que algunos de los mayores carnívoros del mundo responden a los humanos de una forma que se asemeja a la reacción de los animales de presa ante los depredadores. Los biólogos del Proyecto Puma de Santa Cruz, una investigación en curso en las montañas de la costa central de California, informan de que incluso el formidable puma, o león de montaña, muestra su lado temeroso cuando hay gente cerca.

En un estudio reciente, los investigadores siguieron a 17 pumas equipados con collares GPS hasta los lugares donde mataban a los ciervos. Una vez que los felinos abandonaron de forma natural el lugar entre las comidas, la ecóloga Justine A. Smith, ahora en la Universidad de California en Berkeley, y su equipo colocaron cámaras activadas por movimiento en los cadáveres de las presas. Cuando los animales regresaban, las cámaras activaban los altavoces cercanos, que emitían grabaciones de ranas croando o de humanos conversando.

Ventajas de la caza cooperativa

IntroducciónLa depredación es un factor clave en la conformación de las poblaciones animales a través de la muerte directa de las presas [1] y provocando costes por las respuestas antidepredadoras [2]. La selección de presas puede afectar dramáticamente a la demografía de las poblaciones de presas [3], a la dinámica de las comunidades de depredadores y presas [4] y a la evolución de las interacciones entre depredadores y presas [5].

La selección de presas está influida por las características individuales del depredador y la presa, como el sexo, la edad, la condición física, el tamaño y el comportamiento. El patrón de selección también está determinado por la abundancia y los rasgos del ciclo vital de la población de presas, así como por los patrones de actividad temporal y espacial [6-9]. Las características del depredador que influyen en la selección son su táctica de caza (acecho o cacería) y el tamaño del grupo [10]. La interacción entre el depredador y la población de presas está modulada por las condiciones del hábitat y del entorno, que dan una ventaja a la presa o al depredador. Por ejemplo, los depredadores al acecho necesitan cobertura para acceder a la presa, mientras que los depredadores al acecho prefieren un hábitat abierto para dejar atrás a la presa [7]. En invierno, una capa de nieve profunda puede aumentar el impacto de la depredación al reducir la movilidad de las especies de ungulados presa con una gran carga de pies, mientras que al depredador le afecta en menor medida. Esta ventaja permite a los depredadores capturar incluso presas mucho más grandes que ellos (Mech et al. 2001, Hebblewhite 2005).

Ejemplos de caza cooperativa

ResumenLas investigaciones sobre depredadores cazadores han revelado que las acciones a lo largo de la secuencia de comportamiento de los depredadores (utilizando la tasa de encuentro, la tasa de caza y la tasa de muerte como medidas indirectas de las decisiones) impulsan las preferencias observadas por las presas. Hemos comprobado si acciones similares impulsan las preferencias de presa observadas de un depredador acechador, el león africano Panthera leo. Realizamos dos seguimientos continuos de 96 horas a leones en el Parque Nacional del Elefante de Addo estacionalmente desde diciembre de 2003 hasta noviembre de 2005 (16 seguimientos), y comparamos la tasa de encuentro con presas con la abundancia de presas, la tasa de caza con la tasa de encuentro con presas, y la tasa de muerte con la tasa de caza de presas para las principales especies de presas en Addo utilizando el índice de electividad de Jacobs. Descubrimos que los leones se encontraban con las especies de presas preferidas con mucha más frecuencia de lo esperado en función de su abundancia, y cazaban estas especies con más frecuencia de lo esperado en función de esta mayor tasa de encuentro. Los leones respondieron de forma variable a las especies de presas no preferidas y evitadas a lo largo de la secuencia predatoria, aunque cazaron las presas evitadas con mucha menos frecuencia de la esperada basándose en el número de encuentros con ellas. Concluimos que las acciones de los leones a lo largo de la secuencia de comportamiento depredador, pero especialmente al principio, impulsan las preferencias de presa que se han documentado para esta especie. Una vez iniciada la caza, las adaptaciones evolutivas a las interacciones depredador-presa impulsan el éxito de la caza.

León

La depredación es una interacción biológica en la que un organismo, el depredador, mata y se come a otro, su presa. Forma parte de una familia de comportamientos alimentarios comunes que incluye el parasitismo y la micropredación (que normalmente no matan al huésped) y el parasitoidismo (que siempre lo hace, eventualmente). Es distinto del carroñeo de presas muertas, aunque muchos depredadores también carroñean; se solapa con la herbivoría, ya que los depredadores de semillas y los frugívoros destructivos son depredadores.

Los depredadores pueden buscar o perseguir activamente a la presa o esperarla, a menudo ocultos. Cuando se detecta la presa, el depredador evalúa si debe atacarla. Esto puede implicar una emboscada o una persecución, a veces después de acechar a la presa. Si el ataque tiene éxito, el depredador mata a la presa, le quita las partes no comestibles, como el caparazón o las espinas, y se la come.

Los depredadores están adaptados y a menudo muy especializados para la caza, con sentidos agudos como la visión, el oído o el olfato. Muchos animales depredadores, tanto vertebrados como invertebrados, tienen garras o mandíbulas afiladas para agarrar, matar y trocear a sus presas. Otras adaptaciones son el sigilo y el mimetismo agresivo que mejoran la eficacia de la caza.

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