Porque los dinosaurios se extinguieron

Porque los dinosaurios se extinguieron

cretácico

¿Has visto alguna vez la película Parque Jurásico? ¿No sería genial poder visitar un parque temático para ver dinosaurios reales hoy en día? Mejor aún, ¿qué tan increíble sería si pudieras viajar a ciertas áreas del mundo para ver dinosaurios reales que aún viven en la naturaleza?

¿Cuánto tiempo hace que desaparecieron los dinosaurios? Los expertos dicen que hace unos 65 millones de años. Esto se basa en fósiles de todo el mundo. Estos fósiles muestran evidencia de un evento de extinción masiva. Acabó con cerca del 75 por ciento de las especies de la Tierra.

¿Qué pudo causar una destrucción tan generalizada de la vida? Esa es una pregunta que los científicos han intentado responder durante muchos años. Hoy en día, existen dos hipótesis principales que creen que podrían explicar lo ocurrido.

La teoría más popular es que la Tierra fue golpeada por un asteroide gigante, un cometa o un meteorito. Los científicos han encontrado algunas pruebas de ello. Descubrieron una capa del elemento Iridio, que es raro en la Tierra. Pero es abundante en el espacio.  Y las muestras que han encontrado datan de hace unos 65 millones de años. ¿Esta capa de iridio procede de un objeto que chocó con la Tierra? Muchos piensan que sí.

eventos de extinción del ordovícico

AUSTIN, Texas – Los investigadores creen haber cerrado el caso de lo que mató a los dinosaurios, vinculando definitivamente su extinción con un asteroide que chocó contra la Tierra hace 66 millones de años al encontrar una prueba clave: polvo de asteroide dentro del cráter de impacto.

La muerte por asteroide y no por una serie de erupciones volcánicas o alguna otra calamidad global ha sido la hipótesis principal desde la década de 1980, cuando los científicos encontraron polvo de asteroide en la capa geológica que marca la extinción de los dinosaurios. Este descubrimiento pintó una imagen apocalíptica de polvo del asteroide vaporizado y de rocas procedentes del impacto rodeando el planeta, bloqueando el sol y provocando una muerte masiva a través de un invierno global oscuro y sostenido, todo ello antes de derivar de vuelta a la Tierra para formar la capa enriquecida en material de asteroides que es visible hoy en día.

En la década de 1990, la conexión se reforzó con el descubrimiento de un cráter de impacto de Chicxulub de 125 millas de ancho bajo el Golfo de México que tiene la misma edad que la capa de roca. Según los investigadores, el nuevo estudio confirma el hallazgo de polvo de asteroide con una huella química coincidente dentro de ese cráter en el lugar geológico preciso que marca la época de la extinción.

evento de extinción del cretáceo

Los primeros huesos de dinosaurios fueron descubiertos probablemente por estudiosos chinos en la antigüedad. Sin embargo, en Europa el primer descubrimiento registrado no fue hasta 1677. En 1842 se constató que los reptiles prehistóricos habían habitado la Tierra. Se propuso el nombre de Dinosauria para describir este grupo.

Los reptiles aparecieron por primera vez hace unos 320 millones de años (Ma), hacia el final de la era paleozoica. Florecieron durante la Era Mesozoica, que también se conoce como la Era de los Reptiles. Esta era se subdivide a su vez en los siguientes períodos:

Los dinosaurios dominaron la Tierra durante casi 150 millones de años. Abarcó los periodos Triásico tardío, Jurásico y Cretácico. Al final del Cretácico se produjo una de las mayores extinciones masivas de la historia de la Tierra. Se conoce como la extinción K-T (Cretácico-Terciario).

(K es la abreviatura tradicional del periodo Cretácico, y la palabra Cretácico deriva de la palabra griega para tiza, Creta. El evento de extinción K-T se denomina ahora evento Cretácico-Paleógeno (o K-Pg) por muchos investigadores).

teorías sobre la extinción de los dinosaurios

Los últimos dinosaurios murieron hace aproximadamente 65 millones de años. Aunque la causa de su extinción sigue siendo un misterio, el cambio climático, las enfermedades, los cambios en las comunidades vegetales y los acontecimientos geológicos podrían haber desempeñado un papel.

Últimamente, las teorías sobre la extinción de los dinosaurios han sido objeto de mucho debate y controversia. Una explicación reciente, apoyada por muchos científicos, sugiere que los dinosaurios se extinguieron poco después de que un enorme meteorito se estrellara contra la Tierra cerca del Golfo de México. Un meteorito gigante, razonan, podría haber aterrizado con un impacto que levantó suficiente polvo y escombros como para bloquear la luz solar durante mucho tiempo, dando lugar a una cadena de acontecimientos mortales. Sin el sol, todas las plantas murieron; sin las plantas, todos los comedores de plantas murieron; y sin los comedores de plantas, todos los comedores de carne murieron. Suena razonable. Pero hay un problema con esta teoría: Los paleontólogos aún no han podido encontrar esqueletos de dinosaurios en las rocas que datan del período del impacto. Algunas pruebas incluso parecen indicar que todos los dinosaurios habían muerto antes del impacto del meteorito.

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