Partes del sistema digestivo de la vaca

Partes del sistema digestivo de la vaca

Alce

El rumen (en el lado izquierdo del animal) es el compartimento estomacal más grande y consta de varios sacos. Puede contener 25 galones o más de material, dependiendo del tamaño de la vaca. Debido a su tamaño, el rumen actúa como un depósito o cuba de almacenamiento de alimento.

Además de almacenamiento, el rumen es también una cuba de fermentación. El entorno del rumen favorece el crecimiento de los microbios. Estos microbios digieren o fermentan el alimento dentro del rumen y producen ácidos grasos volátiles (AGV). El rumen absorbe la mayor parte de los AGV de la fermentación.

Un buen suministro de sangre a las paredes del rumen mejora la absorción de los AGV y otros productos de la digestión. Pequeñas proyecciones (papilas) recubren el rumen, lo que aumenta su superficie y la cantidad que puede absorber.

El retículo es una estructura en forma de bolsa situada en la zona delantera del cuerpo, cerca del corazón. Los tejidos del retículo forman una red similar a un panal. Entre el retículo y el rumen hay un pequeño pliegue de tejido, pero ambos no son compartimentos separados. Juntos se denominan retículo ruminal.

Rumen

El tracto digestivo de la vaca está formado por la boca, el esófago, un complejo estómago de cuatro compartimentos, el intestino delgado y el intestino grueso (figura 1). El estómago incluye el rumen o panza, el retículo o «panal», el omaso o «manyplies» y el abomaso o «estómago verdadero».

El rumen. El rumen (en el lado izquierdo del animal) es el mayor de los cuatro compartimentos y está dividido en varios sacos. Puede contener 25 galones o más de material, dependiendo del tamaño de la vaca. Debido a su tamaño, el rumen actúa como una cuba de almacenamiento o retención de alimento. También es una cuba de fermentación. Una población microbiana en el rumen digiere o fermenta los alimentos ingeridos por el animal. Las condiciones del rumen favorecen el crecimiento de los microbios. El rumen absorbe la mayor parte de los ácidos grasos volátiles producidos por la fermentación de los alimentos por los microbios del rumen. La absorción de los ácidos grasos volátiles y algunos otros productos de la digestión se ve favorecida por un buen suministro de sangre a las paredes del rumen. Unas pequeñas proyecciones llamadas papilas aumentan la superficie y la capacidad de absorción del rumen.

Sistema digestivo humano

Los rumiantes son el ganado vacuno, el ovino y el caprino. Los rumiantes son mamíferos con pezuñas que tienen un sistema digestivo único que les permite aprovechar mejor la energía de la materia vegetal fibrosa que otros herbívoros. A diferencia de los monogástricos, como los cerdos y las aves de corral, los rumiantes tienen un sistema digestivo diseñado para fermentar los alimentos y proporcionar precursores de energía para que el animal los utilice. Al comprender mejor cómo funciona el sistema digestivo de los rumiantes, los ganaderos pueden entender mejor cómo cuidar y alimentar a los animales rumiantes.

Los rumiantes utilizan su boca (cavidad oral) y su lengua para recoger los forrajes durante el pastoreo o para consumir los alimentos cosechados. El ganado recoge los forrajes durante el pastoreo envolviendo las plantas con la lengua y tirando de ellas para arrancarlas y consumirlas. Por término medio, el ganado da de 25.000 a más de 40.000 mordiscos prensiles para recoger el forraje durante el pastoreo cada día. Suelen pasar más de un tercio de su tiempo pastando, un tercio de su tiempo rumiando (masticando el bolo alimenticio) y algo menos de un tercio de su tiempo sin hacer nada, ni pastando ni rumiando.

Sistema digestivo humano

Hace unos dos años, el Dr. Joe Paschal, de Texas A&M AgriLife Extension, sacó el tubo digestivo de una vaca de una gran bolsa de plástico ante el público de la Escuela de Ganaderos de Texas y el Suroeste (TSCRA) para una ganadería de éxito.

Paschal colocó los órganos sobre una mesa de forma ordenada y los utilizó para explicar cómo una vaca digiere su comida empezando por el esófago. Los siguientes párrafos son un resumen de la presentación de Pascal.

Una vaca mastica brevemente los alimentos a medida que los come, dividiéndolos en partículas más pequeñas. Mientras mastica, las enzimas digestivas de su saliva se mezclan con el alimento antes de que éste baje por el esófago hacia el retículo y el rumen.

Como la digestión fluye libremente entre el retículo y el rumen, estos compartimentos se denominan colectivamente retículo-rumen. El retículo-rumen contiene más del 50% de la capacidad total del tracto digestivo.

Los alimentos son fermentados y descompuestos en el rumen por los microbios. El entorno estable del rumen, con un pH de 5,5 a 7,0 y una temperatura de 98,6 a 104 grados F, es propicio para el crecimiento microbiano.

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