Para que sirven los bigotes del gato

Para que sirven los bigotes del gato

Cornish rex

Tanto si los gatos son bonitos por sus bigotes como si los bigotes son bonitos porque vienen en los gatos, una cosa es cierta: Ambos forman una combinación irresistiblemente adorable. Algunos bigotes son exuberantes, como el gran bigote de un caballero victoriano, mientras que otros son recatados y coquetos. Sea cual sea la forma que adopten, estas cerdas faciales felinas son mucho más que accesorios vestigiales; de hecho, los gatos tendrían dificultades para realizar muchas de sus formidables hazañas sin ellos.

La palabra «bigote» se remonta a alrededor de 1600. Se formó a partir de la palabra inglesa media «wisker», cualquier cosa que bate o barre, y se utilizó originalmente para describir un bigote o barba humana. Poco después, también se convirtió en la palabra para designar el pelo en forma de antena de los animales, y ¿por qué no? El vello facial de su gato es, a todas luces, como una escoba en miniatura.

También llamados «vibrisas» o pelos táctiles, los bigotes son de dos a tres veces más gruesos que el pelo normal de los gatos y tienen raíces tres veces más profundas. Los que se encuentran a ambos lados del hocico se denominan bigotes mistaciales, pero también los tienen en las mandíbulas, encima de los ojos, cerca de las orejas y en la parte posterior de las patas delanteras, todos los lugares que un gato necesitaría para recabar información sobre su entorno, incluida, en la naturaleza, su presa.

¿los bigotes de los gatos tienen nervios?

De todos los fantásticos rasgos felinos, quizá sean sus bigotes los que más predominan. Después de todo, cuando se le pide que dibuje un gato, es muy probable que un niño incluya una serie de bigotes a ambos lados de la nariz.

Aunque los gatos suelen caracterizarse por sus bigotes, el consenso general sobre su propósito es menos obvio. Los bigotes de los gatos son en realidad bastante sorprendentes, y nuestros felinos favoritos no serían ellos mismos sin ellos.

Normalmente, los gatos tienen 24 bigotes, 12 a cada lado de la boca. Al igual que la cola, los ojos y las orejas, los bigotes del gato pueden proporcionar información sobre su estado de ánimo. Cuando están relajados, abiertos y satisfechos, los bigotes serán más bien neutros, pero si están aturdidos, asustados o presionados, un gato colocará sus bigotes de forma alerta y erguida. Además, cuando está cazando o concentrado, sus bigotes pueden estar orientados hacia delante.

En el extremo de cada bigote hay un receptor táctil llamado propioceptor que envía información sobre los elementos circundantes a los nervios. Esto permite a los gatos tener una gran ventaja respecto a cualquier cambio en su entorno.

Gato siberiano

Acabo de arrancar accidentalmente, mientras jugaba, los bigotes de mi gata por completo, con folículo y todo. Me siento fatal ya que sé que es una gatita y los bigotes están arraigados en un lugar rico en nervios. Me pregunto si el bigote volverá a crecer y si causará mucho dolor mientras vuelve a crecer.

La respuesta corta es que sí, volverán a crecer. Los gatos mudan regularmente sus bigotes y vuelven a crecer con el tiempo (referencia). Lo que ocurre es que si se ha dañado la raíz del bigote, puede volver a crecer de forma irregular (referencia). Desea lo mejor y a estas alturas creo que el bigote debería volver a estar bien.

Gato sin bigotes

Se cree que los bigotes de los gatos dan buena suerte, según el folclore. Al igual que la frase «lo hizo un bigote» se utiliza para describir un golpe de buena fortuna, los filamentos de pelo felino también ayudan a los gatos a preservar sus nueve vidas, manteniéndolos fuera de situaciones precarias, y contribuyen a su adorable apariencia.

«Los bigotes son especiales», dice el Dr. Bruce Kornreich, director del Centro de Salud Felina de la Universidad de Cornell. «En los folículos hay neuronas sensoriales que van al cerebro para dar información sobre las interacciones táctiles con el entorno».

Los gatos nacen con sus bigotes y los pelos, que les crecen en el labio superior, en la barbilla, encima de los ojos y en la parte posterior de las muñecas de las extremidades anteriores (llamados bigotes carpianos). Estos bigotes son una parte esencial de la anatomía del gato.

Mientras que los pelos rígidos están formados por una proteína llamada queratina que no contiene nervios, los folículos pilosos de la base del bigote están repletos de terminaciones nerviosas y vasos sanguíneos y contienen neuronas sensoriales que transmiten información al cerebro. Los bigotes también ayudan a los gatos a compensar su escasa visión a corta distancia, aumentando sus sentidos y proporcionando información importante sobre su entorno.

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