Mariposas parecidas a la monarca

Mariposas parecidas a la monarca

el algodoncillo de los pantanos

Ya sea un campo, una zona de carretera, un área abierta, una zona húmeda o un jardín urbano, el algodoncillo y las plantas con flores son necesarios para el hábitat de las monarcas. Las monarcas adultas se alimentan del néctar de muchas flores, pero sólo se reproducen donde hay algodoncillo.

Muchas mariposas tienen una única planta necesaria como fuente de alimento para su forma larvaria, llamada planta huésped. El algodoncillo es la planta huésped de la mariposa monarca. Sin el algodoncillo, la larva no podría convertirse en mariposa. Las monarcas utilizan una gran variedad de algodoncillos.

El algodoncillo contiene una serie de compuestos químicos que hacen que las orugas de la monarca sean venenosas para los posibles depredadores. El algodoncillo contiene un veneno cardíaco (corazón) que es venenoso para la mayoría de los vertebrados (animales con espina dorsal), pero que no daña a la oruga monarca. Algunas especies de algodoncillo tienen niveles más altos de estas toxinas que otras. Las monarcas muestran preferencia por algunas especies de algodoncillo.

Tanto la monarca adulta como las larvas de la monarca tienen un color brillante que sirve de advertencia a los posibles depredadores de que son venenosas. Los depredadores desprevenidos sólo necesitan probar una vez una mariposa monarca o una larva para aprender a no volver a comerlas. La mayoría de los animales las escupen rápidamente.

tipos de mariposas monarca

Las monarcas viven en todos los lugares donde crece el algodoncillo. Hay pocas monarcas en las montañas de la cordillera de las Rocosas porque allí no crece mucho algodoncillo y el clima es más frío de lo que es ideal para las monarcas. En el norte de Canadá, el clima es demasiado frío para que crezca el algodoncillo, por lo que la distribución actual más septentrional de las monarcas es el sur de Ontario.

El Medio Oeste suele tener el mayor número de monarcas; además, son las zonas donde crecen más algodoncillos. En América del Norte, los 40 a 45 grados de latitud y los 90 a 100 grados de longitud son los que tienen más monarcas.

La mariposa virrey es más pequeña que la mariposa monarca, en promedio, pero algunas monarcas son más pequeñas que algunas virreyes, por lo que el tamaño no es una buena manera de distinguirlas. Las virreinas tienen una línea negra que atraviesa la vena del ala posterior.

Las monarcas pesan menos de un gramo, y varían desde aproximadamente 0,75 de un gramo para las monarcas grandes hasta las más pequeñas, que pesan tan sólo 0,25 gramos. Por término medio, los adultos pesan alrededor de medio gramo.

la mariposa monarca

Las mariposas monarca son tan americanas como la tarta de manzana, ya que en su día se encontraban en los patios de todo el país. Generaciones de escolares han criado monarcas en las aulas, observando con asombro cómo las orugas rayadas se transforman en grandes mariposas adultas de color naranja y negro. La migración multigeneracional de la monarca es legendaria: un viaje de más de 3.000 kilómetros desde México hasta Canadá, realizado por animales que pesan menos de un gramo.

La monarca desempeña un papel único y destacado en el imaginario de nuestro país, sobre todo teniendo en cuenta que es un insecto. Estas criaturas son embajadoras de la naturaleza en los jardines de la gente y símbolos del verano al aire libre.

Sin embargo, estas mariposas, que antaño eran un espectáculo familiar, están cayendo en picado hacia la extinción debido a las amenazas a escala de paisaje de los pesticidas, el desarrollo y el cambio climático global. Por ello, el Centro se esfuerza por conseguir su protección en virtud de la Ley de Especies en Peligro de Estados Unidos.

En las arboledas de hibernación de las monarcas, hubo una vez tantas mariposas que el sonido de sus alas se describía como un arroyo ondulante o una lluvia de verano. Las primeras descripciones de los periódicos describían que las ramas se rompían bajo el peso de tantas mariposas y describían las masas de monarcas como «la personificación de la felicidad».

lila de verano

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Cuando una mariposa de color naranja y negro pasa revoloteando, mucha gente asume que es una monarca. Pero las monarcas tienen un aspecto sorprendentemente similar al de las mariposas virrey, y no es fácil diferenciarlas a simple vista.

Tanto las mariposas monarca como las virreinas tienen alas de color naranja y negro brillante con manchas blancas dentro de los contornos negros, lo que las hace difíciles de distinguir. La principal diferencia en el aspecto físico de estas dos especies es una línea negra que aparece a través de las alas traseras de las virreinas, pero no de las monarcas, según Journey North.

La similitud en la apariencia puede parecer una simple coincidencia, pero en realidad se trata de un útil mecanismo de defensa llamado mimetismo mulleriano. Este fenómeno se produce cuando dos o más especies nocivas desarrollan apariencias similares que sirven como mecanismo de protección para ambas, según Save Our Monarchs. Ambos tipos de mariposas tienen un sabor amargo para algunos depredadores potenciales, por lo que es menos probable que cualquiera de ellas sea devorada por los depredadores de ambas especies.

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