Las plantas son autotrofas o heterotrofas

Las plantas son autotrofas o heterotrofas

Autótrofos quimiosintéticos

Los organismos se clasifican en dos grandes categorías en función de cómo obtienen su energía y nutrientes: autótrofos y heterótrofos. Los autótrofos se conocen como productores porque son capaces de fabricar su propio alimento a partir de materias primas y energía. Algunos ejemplos son las plantas, las algas y algunos tipos de bacterias. Los heterótrofos se denominan consumidores porque consumen productores u otros consumidores. Los perros, las aves, los peces y los seres humanos son ejemplos de heterótrofos.

Los heterótrofos ocupan el segundo y tercer nivel de una cadena alimentaria, una secuencia de organismos que proporcionan energía y nutrientes a otros organismos. Cada cadena alimentaria consta de tres niveles tróficos, que describen el papel de un organismo en un ecosistema. En el primer nivel trófico se encuentran los autótrofos, como las plantas y las algas. Los herbívoros -organismos que se alimentan de plantas- ocupan el segundo nivel. Los carnívoros (organismos que comen carne) y los omnívoros (organismos que comen plantas y carne) ocupan el tercer nivel. Tanto los consumidores primarios (herbívoros) como los secundarios (carnívoros y omnívoros) son heterótrofos, mientras que los productores primarios son autótrofos.

Qué son los autótrofos y los heterótrofos

Resumen del ciclo entre autótrofos y heterótrofos. La fotosíntesis es el principal medio por el que las plantas, las algas y muchas bacterias producen compuestos orgánicos y oxígeno a partir de dióxido de carbono y agua (flecha verde).

Un autótrofo o productor primario es un organismo que produce compuestos orgánicos complejos (como hidratos de carbono, grasas y proteínas) a partir del carbono de sustancias simples como el dióxido de carbono,[1] generalmente utilizando la energía de la luz (fotosíntesis) o reacciones químicas inorgánicas (quimiosíntesis)[2] Convierten una fuente abiótica de energía (por ejemplo, la luz) en energía almacenada en compuestos orgánicos, que pueden ser utilizados por otros organismos (por ejemplo, los heterótrofos). Los autótrofos no necesitan una fuente viva de carbono o energía y son los productores en una cadena alimentaria, como las plantas en la tierra o las algas en el agua (en contraste con los heterótrofos como consumidores de autótrofos u otros heterótrofos). Los autótrofos pueden reducir el dióxido de carbono para fabricar compuestos orgánicos para la biosíntesis y como combustible químico almacenado. La mayoría de los autótrofos utilizan el agua como agente reductor, pero algunos pueden utilizar otros compuestos de hidrógeno, como el sulfuro de hidrógeno.

Plantas heterótrofas

Resumen del ciclo entre autótrofos y heterótrofos. La fotosíntesis es el principal medio por el que las plantas, las algas y muchas bacterias producen compuestos orgánicos y oxígeno a partir de dióxido de carbono y agua (flecha verde).

Un autótrofo o productor primario es un organismo que produce compuestos orgánicos complejos (como hidratos de carbono, grasas y proteínas) a partir del carbono de sustancias simples como el dióxido de carbono,[1] generalmente utilizando la energía de la luz (fotosíntesis) o reacciones químicas inorgánicas (quimiosíntesis)[2] Convierten una fuente abiótica de energía (por ejemplo, la luz) en energía almacenada en compuestos orgánicos, que pueden ser utilizados por otros organismos (por ejemplo, los heterótrofos). Los autótrofos no necesitan una fuente viva de carbono o energía y son los productores en una cadena alimentaria, como las plantas en la tierra o las algas en el agua (en contraste con los heterótrofos como consumidores de autótrofos u otros heterótrofos). Los autótrofos pueden reducir el dióxido de carbono para fabricar compuestos orgánicos para la biosíntesis y como combustible químico almacenado. La mayoría de los autótrofos utilizan el agua como agente reductor, pero algunos pueden utilizar otros compuestos de hidrógeno, como el sulfuro de hidrógeno.

Autótrofo frente a heterótrofo

La mayoría de las plantas son autótrofas porque fabrican su propio alimento mediante la fotosíntesis. Pero para cada regla hay una excepción. Algunas plantas no son fotosintéticas y son parásitas, ya que obtienen su alimento a través de un huésped. Todas las plantas parásitas tienen unos órganos especiales llamados haustorios que se infiltran en los tejidos de la planta huésped y extraen agua y nutrientes. Las plantas parásitas pueden ser holoparásitas, prácticamente sin clorofila y, por tanto, completamente parásitas, o pueden ser hemiparásitas, con capacidad de realizar la fotosíntesis en cierto grado. Aquí nos centraremos en los holoparásitos.

La gota de haya (Epifagus americana) es una planta holoparásita que vive de las hayas. De hecho, el nombre del género Epifagus significa literalmente «sobre el haya». La Beechdrops no tiene hojas ni clorofila, sino que sus haustorios se conectan a las raíces del haya bajo tierra. De hecho, lo que se ve por encima del suelo es sólo la parte florida de la planta. Entre agosto y octubre, produce pequeñas flores de color púrpura. En realidad, produce dos tipos diferentes de flores: las que se autopolinizan (llamadas flores cleistógamas) y las que se polinizan de forma cruzada con otras plantas (llamadas flores casmógamas). Para no agotar su única fuente de alimentación, entra en letargo en invierno con su haya anfitriona (véase la Evolución de las plantas IV: Angiospermas).

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