La reproduccion de los cocodrilos

La reproduccion de los cocodrilos

Cocodrilo de agua salada

El Alligator mississippiensis es un cocodrilo nativo de Norteamérica y es el cocodrilo con la distribución más septentrional del mundo. Estas criaturas se encuentran tan al norte como las regiones mareales de Carolina del Norte (35 grados de latitud norte), hasta tan al sur como todos los condados de Florida, y tan al oeste como el centro de Texas. Otros estados en los que puede encontrarse el caimán americano son Carolina del Sur, Georgia, Alabama, Misisipi, Luisiana, Arkansas y Oklahoma. En algunos casos, caimanes americanos anteriormente cautivos han sido liberados en estados fuera de su área de distribución geográfica. Algunos ejemplos de estos estados no autóctonos son California, Nueva Jersey y Virginia. Sin embargo, su existencia es efímera. (Ouchley, 2013)

Aunque a veces se encuentra en entornos de agua salobre, el caimán americano se encuentra más comúnmente en entornos de agua dulce de la región templada debido a su baja tolerancia a la sal. Las áreas más comunes para observar al caimán americano son en pantanos, ciénagas, ríos, estanques y lagunas. También se sabe que el caimán americano ocupa estructuras acuáticas hechas por el hombre, como piscinas, estanques y lagos embalsados en zonas urbanas y suburbanas.

Sistema reproductivo de los cocodrilos

Los cocodrilos (familia Crocodylidae) o verdaderos cocodrilos son grandes reptiles semiacuáticos que viven en los trópicos de África, Asia, América y Australia. El término cocodrilo se utiliza a veces de forma más amplia para incluir a todos los miembros existentes del orden Crocodilia, que incluye a los caimanes y aligatores (familia Alligatoridae), los gaviales y falsos gaviales (familia Gavialidae), y todos los demás Crocodylomorpha vivos y fósiles.

El tamaño, la morfología, el comportamiento y la ecología de los cocodrilos difieren un poco entre las especies. Sin embargo, también tienen muchas similitudes en estos aspectos. Todos los cocodrilos son semiacuáticos y tienden a congregarse en hábitats de agua dulce como ríos, lagos, humedales y, a veces, en aguas salobres y saladas. Son animales carnívoros, que se alimentan principalmente de vertebrados como peces, reptiles, aves y mamíferos, y a veces de invertebrados como moluscos y crustáceos, según la especie y la edad. Todos los cocodrilos son especies tropicales que, a diferencia de los caimanes, son muy sensibles al frío. Se separaron de otros cocodrilos durante la época del Eoceno, hace unos 55 millones de años[3]. Muchas especies están en peligro de extinción, algunas clasificadas como en peligro crítico.

Cocodrilo del nilo

Los cocodrilos anidan en agujeros o en montículos. Es decir, o bien excavan un agujero, normalmente en la arena, y entierran sus huevos, o bien construyen un montículo, normalmente de vegetación, y depositan sus huevos en el centro del mismo. La única excepción es la población relicta de cocodrilos americanos de Florida, que parece utilizar tanto los montículos como los agujeros; en todos los demás países la especie es exclusivamente anidadora de agujeros. La situación en Florida puede deberse a la hibridación con el cocodrilo cubano en algún momento del pasado (las especies coexisten en Cuba).

Independientemente de la estrategia de anidación, la biología de la reproducción es similar en todas las especies. Las hembras tienen dos ovarios y, antes de la temporada de anidación, comienzan a crecer algunos folículos en los ovarios. Cuando los folículos están completamente desarrollados, cada uno acabará formando la yema de un huevo.

El estímulo ambiental para que las hembras inicien el desarrollo folicular varía probablemente entre especies y entornos. En zonas con condiciones invernales frías, las temperaturas más altas de la primavera pueden ser el estímulo. En zonas donde la anidación se produce en la estación húmeda, las primeras lluvias pueden actuar como estímulo.

El cocodrilo se reproduce sexualmente

El Crocodylus porosus se encuentra sobre todo en las costas del norte de Australia y en las islas de Nueva Guinea e Indonesia. Se extiende hacia el oeste hasta las costas de Sri Lanka y el este de la India, a lo largo de las costas y desembocaduras de los ríos del sureste asiático hasta el centro de Vietnam, alrededor de Borneo y hasta Filipinas, e incluso hasta Palau, Vanuatu y las Islas Salomón. Los cocodrilos de agua salada son fuertes nadadores y pueden encontrarse muy lejos de tierra.

Los desplazamientos entre hábitats se producen durante la estación húmeda, cuando los juveniles se crían en ríos de agua dulce. Sin embargo, estos juveniles suelen ser forzados a salir de estas zonas, por los machos dominantes que utilizan las zonas de agua dulce como lugares de cría, y hacia zonas de baja salinidad. Los machos que no pueden establecer un territorio en el sistema fluvial son asesinados o forzados a salir al mar, donde se desplazan por la costa en busca de otro sistema fluvial.

Los cocodrilos de agua salada son la especie de reptil más grande que existe en la actualidad. Los machos adultos pueden llegar a medir entre 6 y 7 metros. Las hembras son mucho más pequeñas y, por lo general, no superan los 3 metros, considerándose los 2,5 metros como grandes. La cabeza es muy grande y un par de crestas van desde los ojos a lo largo del centro del hocico. Las escamas tienen forma ovalada y los escudos son pequeños en comparación con otras especies. Los cocodrilos de agua salada jóvenes son de color amarillo pálido con rayas y manchas negras en el cuerpo y la cola. Esta coloración dura varios años hasta que el cocodrilo se convierte en adulto. El color en la edad adulta es mucho más oscuro, con zonas más claras de color canela o gris. La superficie ventral es de color blanco o amarillo. Las rayas están presentes en la parte inferior del cuerpo, pero no se extienden hasta el vientre. La cola es gris con bandas oscuras. Los cocodrilos de agua salada tienen una mandíbula pesada que contiene hasta 68 dientes, y no menos de 64. (Britton, 1995; Kondo, 1970; Lanworn, 1972)

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