La biodiversidad de los seres vivos

La biodiversidad de los seres vivos

diversidad de especies

El collage muestra una sola especie en cada uno de los seis reinos en los que se suelen clasificar todos los seres vivos de la Tierra. ¿Cuántas especies hay en cada reino? En una palabra: millones. Ya se han identificado un total de casi dos millones de especies vivas, y continuamente se descubren nuevas especies. Los científicos estiman que puede haber hasta 30 millones de especies únicas vivas en la Tierra hoy en día. Está claro que hay una enorme variedad de vida en la Tierra.

La diversidad biológica, o biodiversidad, se refiere a toda la variedad de vida que existe en la Tierra. La biodiversidad puede describirse y medirse a tres niveles diferentes: diversidad de especies, diversidad genética y diversidad de ecosistemas.

La biodiversidad se suele medir contando las especies, pero ¿qué es una especie? La respuesta a esta pregunta no es tan sencilla como podría pensarse.  Formalmente, una especie se define como un grupo de organismos real o potencialmente entrecruzados. Esto significa que los miembros de una misma especie son lo suficientemente parecidos entre sí como para producir juntos una descendencia fértil. Según esta definición de especie, todos los seres humanos vivos hoy en día pertenecen a una especie, el Homo sapiens.  Todos los humanos pueden cruzarse potencialmente entre sí, pero no con miembros de cualquier otra especie.

diversidad genética

La diversidad biológica -o biodiversidad- es el término que se da a la variedad de la vida en la Tierra y a los patrones naturales que forma. La biodiversidad que vemos hoy en día es el fruto de miles de millones de años de evolución, moldeada por procesos naturales y, cada vez más, por la influencia del ser humano. Forma la red de vida de la que somos parte integrante y de la que tanto dependemos.

Esta diversidad suele entenderse en términos de la gran variedad de plantas, animales y microorganismos. Hasta ahora se han identificado alrededor de 1,75 millones de especies, en su mayoría pequeñas criaturas como los insectos. Los científicos calculan que en realidad hay unos 13 millones de especies, aunque las estimaciones oscilan entre tres y 100 millones.

La biodiversidad también incluye las diferencias genéticas dentro de cada especie, por ejemplo, entre variedades de cultivos y razas de ganado. Los cromosomas, los genes y el ADN -los componentes básicos de la vida- determinan la singularidad de cada individuo y cada especie.

Otro aspecto de la biodiversidad es la variedad de ecosistemas, como los que se dan en desiertos, bosques, humedales, montañas, lagos, ríos y paisajes agrícolas. En cada ecosistema, los seres vivos, incluidos los humanos, forman una comunidad que interactúa entre sí y con el aire, el agua y el suelo que los rodea.

definición de biodiversidad

La biodiversidad del suelo se refiere a la relación del suelo con la biodiversidad y a los aspectos del suelo que pueden gestionarse en relación con la biodiversidad. La biodiversidad del suelo está relacionada con algunas consideraciones sobre la gestión de las cuencas.

Según el Departamento de Medio Ambiente y Recursos Hídricos de Australia, la biodiversidad es «la variedad de la vida: las diferentes plantas, animales y microorganismos, sus genes y los ecosistemas de los que forman parte»[1] La biodiversidad y el suelo están fuertemente vinculados, ya que el suelo es el medio para una gran variedad de organismos, e interactúa estrechamente con la biosfera en general. A su vez, la actividad biológica es un factor primordial en la formación física y química de los suelos[2].

El suelo constituye un hábitat vital, principalmente para los microbios (incluidas las bacterias y los hongos), pero también para la microfauna (como los protozoos y los nematodos), la mesofauna (como los microartrópodos y los encytraeids) y la macrofauna (como las lombrices de tierra, las termitas y los milpiés)[2] La función principal de la biota del suelo es reciclar la materia orgánica que se deriva de la «red alimentaria basada en las plantas de la superficie».

wikipedia

Norman Myers escribió sobre el concepto en dos artículos en «The Environmentalist» (1988),[3] y en 1990[4] revisado tras un análisis exhaustivo de Myers y otros «Hotspots: Earth’s Biologically Richest and Most Endangered Terrestrial Ecoregions»[5] y un artículo publicado en la revista Nature[6].

Para ser considerada un punto caliente de biodiversidad en la edición 2000 del mapa de puntos calientes de Myers, una región debe cumplir dos criterios estrictos: debe contener al menos el 0,5% o 1.500 especies de plantas vasculares como endémicas, y tiene que haber perdido al menos el 70% de su vegetación primaria[6]. En todo el mundo, 36 zonas se ajustan a esta definición[7]. Estos lugares albergan casi el 60% de las especies de plantas, aves, mamíferos, reptiles y anfibios del mundo, con una proporción muy elevada de esas especies como endémicas. Algunos de estos puntos calientes albergan hasta 15.000 especies de plantas endémicas y algunos han perdido hasta el 95% de su hábitat natural[7].

Los puntos calientes de biodiversidad albergan sus diversos ecosistemas en sólo el 2,4% de la superficie del planeta,[2] sin embargo, el área definida como puntos calientes cubre una proporción mucho mayor de la tierra. Los 25 hotspots originales cubrían el 11,8% de la superficie terrestre de la Tierra[1] En total, los hotspots actuales cubren más del 15,7% de la superficie terrestre, pero han perdido alrededor del 85% de su hábitat[8] Esta pérdida de hábitat explica que aproximadamente el 60% de la vida terrestre del mundo viva en sólo el 2,4% de la superficie terrestre.

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