Flora y fauna de las zonas polares

Flora y fauna de las zonas polares

Narval

El Ártico es la región situada al norte del Círculo Polar Ártico. Abarca el extremo norte de América del Norte, Groenlandia, el norte de Europa y Asia, y el océano Ártico. Este océano está cubierto de hielo compacto que nunca se descongela del todo. En la tierra crece una vegetación de tundra corta, donde la temperatura rara vez supera los 10°C. A pesar de las extremas condiciones de vida, algunos pueblos indígenas, como los inuit y los lapones, han establecido su hogar en el Ártico. Sólo los animales mejor adaptados al frío, como el oso polar, el zorro ártico y la foca anillada, viven en estas regiones hostiles todo el año. La morsa, la foca arpa y numerosas especies de aves emigran cuando el frío se intensifica. El Ártico y sus habitantes son sensibles al calentamiento global y a la contaminación marina y atmosférica que se acumula en la región, arrastrada por los vientos y las corrientes.

El sauce ártico (Salix arctica) es uno de los árboles más pequeños del mundo y uno de los pocos que pueden soportar el clima gélido y seco del Norte. Este árbol enano no supera los 20 cm de altura y sus ramas se abrazan al suelo. Sus raíces poco profundas se han adaptado a la fina y a menudo helada capa de suelo de la tundra. El sauce ártico sirve de alimento a varios animales, como el buey almizclero, la liebre ártica y el caribú.

Adaptación de plantas y animales en la región polar

Las regiones polares son desiertos de hielo y nieve, barridos por potentes vientos. Están entre los lugares más inhóspitos de la Tierra. En el extremo norte de nuestro planeta se encuentra el Ártico, formado por un 30% de tierra y un 70% de océano. En verano, el suelo está cubierto por la vegetación de tundra típica del Ártico. Alrededor del Polo Sur de la Tierra se encuentra la Antártida, un continente montañoso cubierto por una gruesa capa de hielo y rodeado por el Océano Austral. Con una temperatura media inferior a -57°C en su centro, este continente, muy seco y ventoso, es el lugar más frío del mundo. Las aguas heladas de los océanos polares están cubiertas por una capa de hielo flotante, llamada pack ice. Tanto si viven en los océanos como en la tierra, los animales de las regiones polares se han adaptado perfectamente a las condiciones extremas de su entorno.

Los océanos polares están repletos de vida. En primavera y verano, el hielo compacto se derrite parcialmente. La luz del sol penetra en el agua y favorece el crecimiento de las algas. Esta repentina abundancia de alimento atrae al plancton, que a su vez atrae a animales más grandes, como peces y ballenas. En invierno, el frío se intensifica y las capas de hielo flotante vuelven a fusionarse para formar hielo compacto. Muchos animales marinos migran entonces a aguas más cálidas en busca de alimento.

La fauna de los hielos polares

Cuando pensamos en la palabra «plantas», solemos imaginarnos árboles, arbustos, hierbas y helechos, las llamadas «plantas vasculares» por su completo sistema de hojas, tallos y raíces. Sin embargo, el reino vegetal también incluye musgos, hepáticas y hornabeques, plantas más simples que carecen de estas estructuras de transporte de agua.

Una característica que define a las plantas es su capacidad de producir energía mediante la fotosíntesis. Mediante este proceso, las plantas captan la energía del sol y la utilizan para alimentar reacciones químicas que convierten el dióxido de carbono y el agua en oxígeno y en carbohidratos que contienen energía (sacarosa, glucosa o almidón).

Las plantas pueden reproducirse sexualmente mediante la floración y la producción de semillas, o mediante la producción de esporas. También se reproducen asexualmente mediante la formación de yemas, bulbos y otros tipos de reproducción vegetativa.

Aunque la mayoría de las algas y los hongos ya no se clasifican dentro del reino vegetal, a menudo se siguen incluyendo en los debates sobre la vida de las plantas. Las algas incluyen organismos fotosintéticos microscópicos, unicelulares y multicelulares, como las algas marinas y las algas verdes, rojas y marrones. Carecen de las estructuras que caracterizan a las plantas vasculares y no vasculares y se clasifican en el reino Protista.

Flora y fauna del ártico

La ecología polar es la relación entre plantas y animales en un entorno polar. Los entornos polares se encuentran en las regiones ártica y antártica. Las regiones árticas están en el hemisferio norte, y contiene la tierra y las islas que la rodean. La Antártida está en el Hemisferio Sur y también contiene la masa de tierra, las islas que la rodean y el océano. Las regiones polares también contienen la zona subantártica y subártica que separa las regiones polares de las regiones templadas. La Antártida y el Ártico se encuentran en los círculos polares. Los círculos polares no son visibles en la tierra, pero en los mapas aparecen las zonas que reciben menos luz solar debido a la menor radiación. Estas zonas reciben luz solar (sol de medianoche) o sombra (noche polar) las 24 horas del día debido a la inclinación de la Tierra. Las plantas y los animales de las regiones polares son capaces de soportar la vida en condiciones climáticas adversas, pero se enfrentan a amenazas medioambientales que limitan su supervivencia.

Los climas polares son fríos, ventosos y secos. Debido a la falta de precipitaciones y a las bajas temperaturas, el Ártico y la Antártida se consideran los mayores desiertos del mundo o desiertos polares[1][2] Gran parte de la radiación del sol que se recibe se refleja en la nieve, lo que hace que las regiones polares sean frías[3]. Las regiones polares reflejan entre el 89 y el 90% de la radiación solar que recibe la Tierra[4] Y como la Antártida está más cerca del sol en el perihelio, recibe un 7% más de radiación que el Ártico[5] Además, en la región polar, la atmósfera es delgada. Por ello, la radiación UV que llega a la atmósfera puede provocar un rápido bronceado y ceguera por la nieve.

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