El origen de los simios

El origen de los simios

Gigantopit

ResumenLa historia evolutiva de los seres humanos constituye una rama importante, pero pequeña, del gran árbol de la evolución de los simios. Los hominoides actuales -gibones, orangutanes, gorilas, chimpancés y humanos- son una exigua representación de la diversidad de simios que caracterizó al Viejo Mundo hace entre 23 y 5 millones de años. En este artículo, repaso brevemente esta historia evolutiva centrándome en rasgos importantes para entender los orígenes de los simios y los humanos modernos. Como la complejidad total de la evolución de los simios va más allá de esta revisión, caracterizo los principales grupos geográficos, temporales y filogenéticos utilizando unos pocos taxones emblemáticos. La mejora de nuestros conocimientos sobre la evolución de los homínidos complica y aclara a la vez los estudios sobre los orígenes humanos. Por un lado, los rasgos que se creían exclusivos del linaje humano encuentran paralelos en algunas especies de simios fósiles, lo que reduce su utilidad para identificar a los humanos fósiles. Por otro lado, el registro de simios fósiles del Mioceno constituye una fuente importante para generar hipótesis sobre la condición humana ancestral; esto es especialmente cierto dada la escasez de fósiles que representen a nuestros parientes vivos más cercanos: los chimpancés y los gorilas.

Gibón

Los simios (Hominoidea /hɒmɪˈnɔɪdiːə/) son una rama de los simios sin cola del Viejo Mundo nativos de África y el Sudeste Asiático. Son el grupo hermano de los monos del Viejo Mundo, formando juntos el clado de los catarrinos. Se distinguen de otros primates por un mayor grado de libertad de movimiento en la articulación del hombro, que ha evolucionado por la influencia de la braquiación. En el uso tradicional y no científico, el término «mono» excluye a los humanos, y puede incluir a los primates sin cola considerados taxonómicamente como monos (como el mono de Berbería y el mono negro), y por tanto no es equivalente al taxón científico Hominoidea. Hay dos ramas existentes de la superfamilia Hominoidea: los gibones, o simios menores, y los homínidos, o grandes simios.

Excepto los gorilas y los humanos, los hominoideos son ágiles trepadores de árboles. Los simios comen una variedad de alimentos vegetales y animales, siendo la mayoría de los alimentos vegetales, que pueden incluir frutas, hojas, tallos, raíces y semillas, incluyendo nueces y semillas de hierba. La dieta de los humanos es a veces sustancialmente diferente de la de otros hominoideos, debido en parte al desarrollo de la tecnología y a una amplia gama de habitabilidad. Los humanos son, con diferencia, la especie más numerosa de los hominoideos, de hecho superan en número a todos los demás primates por un factor de varios miles a uno.

Wikipedia

La historia evolutiva de los primates se remonta a 57-85/90 millones de años.[1] Una de las especies de mamíferos parecidos a los primates más antiguas que se conocen, Plesiadapis, procedía de América del Norte;[2] otra, Archicebus, procedía de China.[3] Otros primates basales similares estaban muy extendidos en Eurasia y África durante las condiciones tropicales del Paleoceno y el Eoceno.

Purgatorius es el género de las cuatro especies extinguidas que se cree que es el ejemplo más antiguo de primate o protoprimate, un primatomorfo precursor de los Plesiadapiformes, con una antigüedad de hasta 66 millones de años.

David Begun ha llegado a la conclusión de que los primates primitivos florecieron en Eurasia y que un linaje que condujo a los simios y humanos africanos, incluido el Dryopithecus, emigró hacia el sur desde Europa o Asia occidental hasta África[4] La fauna europea primitiva está ejemplificada por el Darwinius, datado en 47 millones de años, a principios del Eoceno. [5] La población tropical de primates que sobrevivió, que se observa en su mayor parte en los yacimientos fósiles del Eoceno superior y el Oligoceno inferior de la depresión de Faiyum, al suroeste de El Cairo, dio lugar a todas las especies vivas: los mamíferos de Madagascar, los loris del sudeste asiático, los galagos o «bebés de la selva» de África y los antropoides: los monos platírricos o del Nuevo Mundo, los catarrinos o del Viejo Mundo y los grandes simios, entre los que se encuentra el Homo sapiens.

Significado de simio en hindi

El descubrimiento en Kenia de un cráneo fósil de simio extraordinariamente completo revela el posible aspecto del ancestro común de todos los simios vivos y los humanos. El hallazgo pertenece a un bebé que vivió hace unos 13 millones de años. La investigación ha sido realizada por un equipo internacional dirigido por Isaiah Nengo, del Instituto de la Cuenca del Turkana, afiliado a la Universidad de Stony Brook, y el De Anza College, de Estados Unidos. El autor principal, Fred Spoor, de la UCL (Reino Unido) y del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Leipzig (Alemania), formó parte del equipo de investigación.

Los seres humanos son los más emparentados con las especies de simios vivas, como los chimpancés, los gorilas, los orangutanes y los gibones. Nuestro ancestro común con los chimpancés vivió en África hace entre seis y siete millones de años, y muchos hallazgos fósiles espectaculares han revelado cómo evolucionaron los humanos desde entonces. En cambio, se sabe poco sobre la evolución de los ancestros comunes de los simios vivos y los humanos antes de hace diez millones de años. Los fósiles relevantes son escasos y consisten en su mayoría en dientes aislados y huesos parciales de la mandíbula. Por tanto, ha sido difícil encontrar respuestas a dos preguntas fundamentales: ¿se originó en África el ancestro común de los simios vivos y los humanos, y qué aspecto tenían estos primeros ancestros?

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