Cuantos años vive una ballena azul

Cuantos años vive una ballena azul

Ballena beluga

Espectrograma de las vocalizaciones de las ballenas jorobadas. Se muestra el detalle de los primeros 24 segundos de la grabación de 37 segundos del canto de la ballena jorobada. Los cantos etéreos de la ballena y los clics de ecolocalización son visibles como estrías horizontales y barridos verticales, respectivamente. Espectrograma generado con el analizador de espectro FFT en tiempo real de Fatpigdog.

Las vocalizaciones de las ballenas son los sonidos que emiten para comunicarse. La palabra «canto» se utiliza en particular para describir el patrón de sonidos regulares y predecibles que emiten algunas especies de ballenas (sobre todo las jorobadas) de una forma que recuerda al canto humano.

Los humanos producen sonidos expulsando aire a través de la laringe. Las cuerdas vocales de la laringe se abren y se cierran cuando es necesario para separar el flujo de aire en bolsas discretas de aire. Estas bolsas son moldeadas por la garganta, la lengua y los labios en el sonido deseado.

La producción de sonido de los cetáceos difiere notablemente de este mecanismo. El mecanismo preciso difiere en los dos principales subórdenes de cetáceos: los Odontoceti (ballenas dentadas-incluyendo los delfines) y los Mysticeti (ballenas barbadas-incluyendo las más grandes, como la ballena azul).

Cuánto mide una ballena azul en pies

Aunque muchos amantes de los océanos pueden identificar fácilmente el emblemático cachalote, la carismática jorobada y la astuta orca, no todos están familiarizados con la ballena de Groenlandia. Según los científicos, este colosal habitante del Ártico que vive todo el año puede llegar a vivir más de 200 años. La vida de la ballena de Groenlandia puede ser la segunda más larga de todos los animales, sólo superada por los 500 años de una almeja del Atlántico Norte llamada «quahog».

La primera fama (científica) de la ballena de Groenlandia fue su enorme cabeza, que alberga la boca más grande de todos los animales -su forma muy arqueada da nombre a la especie- y puede abarcar casi 25 pies de los 65 pies de longitud de un macho adulto. La longitud total de la cabeza de proa es lo suficientemente larga como para atravesar una autopista de cuatro carriles con mucho espacio a ambos lados.

Cualquier biografía de la ballena de Groenlandia no estaría completa sin mencionar su peso, que oscila entre las 75 y las 100 toneladas, y su capa de grasa aislante de 1,6 pies de ancho, que la hace muy «adecuada» para su entorno helado.

Los corales pueden ser los animales vivos más antiguos de todos. Muchos corales parecen ser un solo organismo, pero en realidad son colonias de pólipos de coral genéticamente idénticos que se regeneran constantemente. Los corales vivos de las profundidades marinas tienen una antigüedad de más de 4.000 años.

¿dónde viven las ballenas azules?

Las ballenas azules son sencillamente enormes, con una longitud de entre 24 y 33 metros, y las hembras son hasta 10 metros más largas que los machos. Con un peso de hasta 200 toneladas, una ballena necesita comer unas cuatro toneladas de krill (crustáceos parecidos a las gambas) al día. Para ponerlo en perspectiva, un elefante africano macho adulto pesa seis toneladas.

Para comer, la ballena azul expande las placas de su garganta y toma tanto el agua como el krill, luego empuja el agua hacia fuera a través de sus barbas, tragando el krill que ha quedado dentro de su boca.

El corazón de una ballena azul tiene el tamaño de un coche pequeño y sus latidos pueden detectarse a más de tres kilómetros de distancia. Pero eso no es nada comparado con su llamada. El silbido de baja frecuencia es más fuerte que el de un motor de avión, alcanzando 188 decibelios, en comparación con los míseros 140 decibelios de un motor de avión. Esta llamada puede oírse a cientos de kilómetros, lo que resulta útil si está buscando pareja en nuestros vastos océanos.

Aunque se considere una especie en peligro de extinción, la ballena azul es verdaderamente internacional, pues se encuentra en todos los océanos excepto el Ártico, y en los mares cerrados, por supuesto. Antes de la caza de ballenas podía haber hasta 250.000 ejemplares; hoy es una de las especies más raras del mundo, con una población de ballenas azules de apenas 10.000-25.000 ejemplares. La mayoría de los biólogos la consideran una de las más amenazadas de las grandes ballenas. Sólo una población, en el Pacífico nororiental frente a California, muestra verdaderos signos de recuperación y cuenta con unos 3.000 animales.

Calderón de aleta corta

La duración de la vida de las ballenas depende de la especie y de lo bien que se haya estudiado, ¡todavía hay mucho que no sabemos sobre las ballenas! Algunas de las ballenas más antiguas son también algunas de las más grandes y muchas de ellas se encuentran en aguas de Islandia. Para más información, consulte nuestro blog sobre ¿Cuánto pueden crecer las ballenas?

Las cuatro especies de cetáceos más comunes que vemos en nuestras excursiones son los rorcuales aliblancos, los delfines de pico blanco, las marsopas comunes y las ballenas jorobadas. De estas especies, las ballenas jorobadas son las más viejas, con hasta 100 años, y las ballenas minke pueden vivir hasta 50 años. La esperanza de vida de los delfines de pico blanco no se conoce bien, pero se estima que es de entre 40 y 50 años. Se ha informado de que las marsopas comunes viven hasta los 23 años de edad (una media de 7 a 10 años).

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