Como se reproducen las serpientes sexualmente

Como se reproducen las serpientes sexualmente

Cómo se aparean las serpientes

La selección sexual en los reptiles con escamas estudia cómo se manifiesta la selección sexual en serpientes y lagartos, que constituyen el orden Squamata de los reptiles. Cada una de las más de tres mil serpientes utiliza diferentes tácticas para conseguir pareja[1] El combate ritual entre los machos por las hembras con las que quieren aparearse incluye el «topping», un comportamiento exhibido por la mayoría de los vipéridos en el que uno de los machos se enrosca alrededor de la parte anterior del cuerpo, verticalmente elevada, de su oponente y lo obliga a bajar. Es habitual que se produzcan mordiscos en el cuello mientras las serpientes están entrelazadas[2].

En la especie serpiente rayada japonesa (Elaphe quadrivirgata), la competición implica que los machos mantengan el contacto corporal con su oponente y ejerzan presión empujando, rematando o entrelazando para someterlo[2].

Los machos emplean una serie de estrategias para atraer a la hembra para el apareamiento. La población de la serpiente de liga de lado rojo (Thamnophis sirtalis) en Alberta, Canadá, hiberna durante la mayor parte del año, emergiendo a principios de mayo para copular y alimentarse. Se ha observado que las madrigueras comunales alcanzan poblaciones de miles de personas, y las hembras suelen dispersarse rápidamente de la madriguera para tratar de evitar ser atacadas por una oleada de machos[3] Los machos deben entonces confiar en el rastreo basado en feromonas para localizar a las hembras. Cuando varios machos entran en contacto con una hembra, a menudo se produce una competencia intrasexual. Las especies de serpientes que tienen una proporción de sexos mayoritariamente masculina suelen tener altos niveles de competencia entre machos[4].

Las serpientes se reproducen de forma sexual o asexual

El análisis de la actividad sexual de las serpientes durante los cuatro meses que salen de la hibernación ha confirmado que el enfoque fisiológicamente costoso de la reproducción de los machos hace que mueran antes y en peores condiciones que las hembras.

El estudio midió la longitud de los telómeros, que es un biomarcador del envejecimiento, en serpientes macho y hembra. El equipo descubrió que los machos son incapaces de mantener una buena condición corporal y envejecen más rápido que las hembras. Esto se debe probablemente a que los machos gastan su energía en aparearse, en lugar de protegerse contra el ADN y los daños celulares asociados al envejecimiento. En cambio, las hembras dan prioridad a la condición corporal y pueden ser más capaces de reparar los daños celulares, lo que les permite vivir más tiempo y tener más oportunidades de reproducirse.

«Aunque creemos que todas las hembras se aparean cada año, sólo permanecen en los lugares de la madriguera (donde se produce el apareamiento) durante un breve periodo de uno a tres días; mucho menos que los machos, que permanecen al menos una semana y hasta 21 días», dijo el Dr. Friesen.

«Las hembras se reproducen cada dos años, lo que depende de sus reservas de grasa/energía almacenadas. Nuestras investigaciones anteriores han demostrado que las hembras pueden almacenar esperma hasta 15 meses o más antes de utilizarlo para fecundar sus huevos».

14:41todo lo que querías saber (o no) sobre la pitón bola del reptariumyoutube – 11 ene 2017

Cuando una pitón bola del zoo de San Luis puso varios huevos este verano, sus cuidadores se quedaron desconcertados. La serpiente no ha estado en contacto con un pitón macho en décadas, y a sus 62 años, puede ser la serpiente más vieja en poner huevos de la que se tiene constancia, informa AP.

La pitón bola sin nombre puso su inesperada nidada de siete huevos el 23 de julio. Dos de los huevos no eran viables, y otros dos fueron retirados para tomar muestras genéticas. Los tres restantes se mantienen en una incubadora y se espera que eclosionen el próximo mes.

El análisis genético debería revelar si los huevos se produjeron de forma sexual o asexual. La reproducción asexual (llamada partenogénesis facultativa) no es habitual en las serpientes, pero se produce. Los tiburones, las aves y los lagartos son los únicos vertebrados capaces de reproducirse de esta manera [PDF].

También es posible que la serpiente hembra haya estado almacenando esperma y esperando a fecundar sus huevos con él. Hay una pitón bola macho en el zoo, pero se mantiene en un recinto separado. Las dos serpientes no han tenido contacto físico desde la década de 1990, por lo que la serpiente habría estado guardando el esperma durante décadas.

Reproducción de los huevos de serpiente

La partenogénesis es un modo de reproducción asexual en el que las crías son producidas por hembras sin la contribución genética de un macho. Entre todos los vertebrados sexuales, los únicos ejemplos de partenogénesis verdadera, en la que las poblaciones de hembras se reproducen sin la participación de los machos, se encuentran en los reptiles escamosos (serpientes y lagartos)[1] Hay unas 50 especies de lagartos y una especie de serpiente que se reproducen únicamente por partenogénesis (partenogénesis obligatoria). [2] Se desconoce cuántas especies que se reproducen sexualmente son también capaces de partenogénesis en ausencia de machos (partenogénesis facultativa), pero investigaciones recientes han revelado que esta capacidad está muy extendida entre los escamosos.

La partenogénesis puede ser el resultado de la clonación completa del genoma de la madre o de la combinación de genomas haploides para crear un «medio clon». Ambos mecanismos de partenogénesis se observan en los reptiles.

Las hembras pueden producir clones completos de sí mismas mediante una modificación del proceso normal de meiosis utilizado para producir óvulos haploides para la reproducción sexual. Las células germinales de la hembra se someten a un proceso de duplicación del genoma premeiótico, o endorreplicación, de modo que dos ciclos de división consecutivos en el proceso de meiosis dan lugar a un genoma diploide, en lugar de haploide. Mientras que los cromosomas homólogos se emparejan y separan durante la meiosis I en las especies sexuales, los cromosomas hermanos idénticos duplicados, producidos a través de la replicación premeiótica, se emparejan y separan durante la meiosis I en los partenotas verdaderos[3] El emparejamiento de cromosomas hermanos idénticos, en comparación con la alternativa de emparejar cromosomas homólogos, mantiene la heterocigosidad en los partenotas obligados. La meiosis II implica la separación de las cromátidas hermanas tanto en las especies sexuales como en las partenogenéticas. Este método de partenogénesis se observa en partenotas obligados, como los lagartos del género Cnemidophorus y Lacerta, y también en ciertos partenotas facultativos como la pitón de Birmania.

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