Como se reproduce la abeja

Como se reproduce la abeja

Panal

Hay unas 20.000 especies diferentes de abejas en el mundo. Las abejas viven en colonias que contienen la abeja reina, la abeja obrera y el zángano. La abeja obrera y la abeja reina son hembras, pero sólo la abeja reina puede reproducirse. Todos los zánganos son machos. Las abejas obreras limpian la colmena, recogen el polen y el néctar para alimentar a la colonia y se ocupan de las crías. El único trabajo del zángano es aparearse con la reina. El único trabajo de la reina es poner huevos.

Las abejas almacenan su veneno en un saco unido a su aguijón y sólo las abejas hembras pican. Esto se debe a que el aguijón, llamado ovipositor, es parte del diseño reproductivo de la abeja hembra. La abeja reina utiliza su ovipositor para poner huevos y para picar.  Las hembras estériles, también llamadas abejas obreras, no ponen huevos. Sólo utilizan sus ovipositores para picar.

Las abejas ven todos los colores excepto el rojo. Eso y su olfato les ayudan a encontrar las flores que necesitan para recoger el polen. El polen no sólo es una fuente de alimento para las abejas, sino que además parte del polen lo dejan caer al volar, lo que da lugar a la polinización cruzada. La relación entre la planta y el insecto se llama simbiosis.

Reproducción de las abejas melíferas partenogénesis

ResumenSe utilizaron marcadores genéticos para estudiar el comportamiento reproductivo de las abejas melíferas obreras. Se realizaron cinco experimentos que demuestran la importancia de la reproducción de las obreras. Se encontraron sesgos en el éxito de puesta de huevos de las obreras pertenecientes a diferentes subfamilias dentro de las colonias sin reina; sin embargo, los miembros de todas las subfamilias pusieron huevos. Estos sesgos no son probablemente una consecuencia de la competencia reproductiva directa entre los miembros de la subfamilia, sino que representan probablemente la variabilidad genética para el momento del inicio de la oviposición. Las obreras ovipositan preferentemente en celdas del tamaño de un zángano, lo que demuestra una adaptación específica de la casta para el comportamiento de oviposición. La producción de crías de zánganos es altamente sincrónica dentro de las colonias y puede dar lugar a la producción de más de 6000 zánganos antes de que las colonias mueran. Las obreras se reproducen en las colonias de derecho de reina, pero con una frecuencia muy baja.

Behav Ecol Sociobiol 23, 117-126 (1988). https://doi.org/10.1007/BF00299895Download citationShare this articleAnyone you share the following link with will be able to read this content:Get shareable linkSorry, a shareable link is not currently available for this article.Copy to clipboard

Cómo se aparean las abejas

Una colonia de abejas melíferas está formada por un grupo de entre varias y 60.000 obreras (hembras sexualmente inmaduras), una reina (una hembra sexualmente desarrollada) y, dependiendo de la población de la colonia y de la estación del año, de unos pocos a varios cientos de zánganos (machos sexualmente desarrollados). Una colonia tiene normalmente una sola reina, cuya única función es la puesta de huevos. Las abejas se agrupan en varios panales de cera, cuyas celdas se utilizan para almacenar miel (alimento de carbohidratos) y polen (alimento de proteínas) y para criar abejas jóvenes que sustituyan a las adultas.

Las actividades de una colonia varían con las estaciones. El periodo que va de septiembre a diciembre puede considerarse el comienzo de un nuevo año para una colonia de abejas melíferas. El estado de la colonia en esta época del año afecta en gran medida a su prosperidad para el año siguiente.

En otoño, la reducción de la cantidad de néctar y polen que entra en la colmena provoca una reducción de la cría y una disminución de la población. Según la edad y el estado de puesta de la reina, la proporción de abejas viejas en la colonia disminuye. Las abejas jóvenes sobreviven al invierno, mientras que las viejas mueren gradualmente. El propóleo recogido de las yemas de los árboles se utiliza para sellar todas las grietas de la colmena y reducir el tamaño de la entrada para que no entre el aire frío.

Cómo se reproducen sexualmente las abejas

El ciclo vital de la abeja de la miel comienza con el apareamiento de la abeja reina con los zánganos (machos).    Para ello, la reina abandona la colmena o el nido en un vuelo de apareamiento, donde se aparea en el aire hasta 24 veces.  Puede ver este increíble espectáculo en mi página sobre el comportamiento de apareamiento de las abejas melíferas.

El ciclo de vida de la abeja de la miel tiene 4 etapas básicas entre el huevo y la abeja adulta, ya sea una obrera, un zángano o una reina, aunque habrá ligeras variaciones en el tiempo que tarda cada una en salir de la celda del huevo.

La reina de las abejas melíferas pone un huevo en una celda hexagonal de cera.    El huevo tiene el tamaño aproximado de un grano de arroz y al principio se mantiene erguido en la celda, pero al tercer día cae de lado.    La reina de las abejas melíferas puede poner hasta 2.000 ó 3.000 huevos al día1,4. Los huevos fecundados se convertirán en hembras (obreras o reinas potenciales).    Los huevos no fecundados se convertirán en zánganos (abejas melíferas macho) y se depositan en «celdas para zánganos», que son más grandes que las de las abejas obreras.

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