Como se cortejan los delfines

Como se cortejan los delfines

¿se aparean los delfines por diversión?

Tanto si es usted un entusiasta ocasional de los delfines como un estudioso serio del mundo natural que se siente cautivado por estos juguetones mamíferos marinos, no cabe duda de que está encantado con sus payasadas y su evidente inteligencia. Si alguna vez se ha preguntado cómo se aparean los delfines, es natural: después de todo, son criaturas muy sociales que muestran una gran creatividad y diferencias individuales en otros aspectos de su vida, así que ¿por qué iban a ser diferentes sus hábitos de apareamiento? Se dice que esta especie cognitivamente avanzada se aparea con fines que van más allá de la procreación; a continuación se ofrece un breve resumen de los rituales de cortejo y apareamiento de los delfines mulares.

Los delfines no son animales monógamos y no suelen aparearse de por vida. Los delfines mulares del Atlántico viven en lo que se denomina sociedades de fisión-fusión, en las que las manadas cambian constantemente de tamaño y número. Algunos creen que los vínculos entre los machos son los más fuertes y duraderos en las sociedades de delfines mulares. Las hembras, en cambio, tienden a mantener vínculos débiles o moderados con otras hembras, más complejos y menos estables en el tiempo.

cómo distinguir un delfín macho de una hembra

Un equipo internacional de investigadores ha utilizado datos acústicos de larga duración de la famosa población de delfines de Shark Bay (Australia Occidental).

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cómo se reproducen sexualmente los delfines

Los científicos que estudian los delfines del río Amazonas han descubierto que los machos utilizan regalos para cortejar a sus posibles parejas. No sólo eso, sino que los delfines macho parecen hacer mejores regalos a las hembras más preciadas, y los delfines que traen más regalos parecen engendrar más crías. ¿El mejor regalo? Un ramo de hierbas de río.

En este artículo de la prestigiosa publicación científica Daily Mail, Martin explica que hacer regalos es un signo de cultura, algo que sólo poseen algunas de las especies superiores de la Tierra, como los chimpancés, los bonobos y los humanos.

Quizá las hierbas marrones sean la versión de los claveles para los delfines de río. Dicen «Bueno, no pude molestarme en conseguir unas bonitas hierbas verdes. Sinceramente, no son muy atractivas, pero oye, las especies en peligro de extinción no pueden elegir. O algo así».

¡Qué interesante elección de palabras! He leído que los especialistas en comportamiento animal aún no están seguros de por qué tu gato te traerá un ratón o una lagartija muerta masticada de vez en cuando, ya que el comportamiento se produce fuera de un contexto de apareamiento, y los gatos existen en una matriz social mucho más floja que los perros o los primates. Sé que hay montones de otras razones por las que un animal puede presentar un «regalo», pero nunca le habría atribuido «cultura». Quizá una «conciencia psicológica semiconsciente de los demás», o incluso alguna forma instintiva de altruismo recíproco.

cómo atraen los delfines macho a las hembras

Utilizando datos acústicos a largo plazo procedentes del estudio de una población de delfines en Shark Bay (Australia Occidental), los investigadores descubrieron que los delfines macho del grupo igualaban el ritmo de las llamadas de los demás cuando trabajaban en equipo, además de reflejar los movimientos de los demás.

Se cree que los machos hacen esto para alejar a los rivales de las hembras de su grupo, a la vez que compiten para aparearse con ellas.  Es posible que estas acciones sincronizadas puedan, como en el caso de los humanos, crear vínculos, estrechar la cooperación e incluso reducir el estrés.

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