Características de los animales del bosque

Características de los animales del bosque

plantas y árboles forestales

Amanda ha enseñado ciencias en la escuela secundaria durante más de 10 años. Tiene una maestría en Fisiología Celular y Molecular de la Escuela de Medicina de Tufts y una maestría en enseñanza del Simmons College. También están certificadas en educación especial secundaria, biología y física en Massachusetts.

¿Qué son los bosques? ¿Qué tipo de cosas te imaginas? Quizá lo primero que se te ocurra sean árboles altos, tierra blanda u hojas crujientes. Aunque estas cosas existen ciertamente en un bosque, en realidad hay muchos tipos de bosques en todo el mundo. Los bosques son ecosistemas en los que crecen muchos árboles. Los bosques crecen en la mayor parte del planeta, excepto en lugares muy fríos y secos, o en algunas altitudes. Aunque podríamos pensar que los árboles son todos básicamente iguales, hay decenas de miles de especies de árboles y aún más especies de plantas que componen el bosque. Estas plantas constituyen la base de la red alimentaria del bosque y sirven de sustento a numerosas especies animales, desde insectos hasta osos pardos de 800 libras. Hoy vamos a ver tres tipos principales de especies animales y los diferentes hábitats forestales en los que viven.

gorilas

La palabra bosque describe a grandes rasgos un área que tiene un gran número de árboles. Existen tres tipos generales de bosque: templado, tropical y boreal. Los expertos estiman que estos bosques cubren aproximadamente un tercio de la superficie de la Tierra.

Los bosques templados se encuentran en el este de América del Norte y en Eurasia. Las temperaturas de los bosques templados varían a lo largo del año debido a las cuatro estaciones diferenciadas en estas latitudes. Las precipitaciones son abundantes y dan lugar a un suelo fértil capaz de albergar una flora diversa, como arces, robles y abedules. Los ciervos, las ardillas y los osos son sólo unos pocos ejemplos de la fauna que tiene como hogar los bosques templados.

Los bosques tropicales son comunes en zonas cercanas al ecuador, como el sudeste asiático, el África subsahariana y América Central. Las temperaturas en los bosques tropicales oscilan entre los 20 y los 31°C (68 y 88°F). Las selvas tropicales son el epítome de la biodiversidad. Entre los animales se encuentra el águila arpía (Harpia harpyja), un gran pájaro depredador en peligro de extinción que ha empezado a escasear en toda América Central y del Sur, en gran parte debido a la pérdida de su hábitat.

5 características del hábitat forestal

Los bosques son el ecosistema terrestre predominante de la Tierra y están distribuidos por todo el planeta[7] Más de la mitad de los bosques del mundo se encuentran en sólo cinco países (Brasil, Canadá, China, la Federación Rusa y los Estados Unidos de América). La mayor parte de los bosques (45%) se encuentran en las latitudes tropicales, seguidos por los de los dominios boreal, templado y subtropical[8].

Los bosques representan el 75% de la producción primaria bruta de la biosfera terrestre y contienen el 80% de la biomasa vegetal de la Tierra. La producción primaria neta se estima en 21,9 gigatoneladas de biomasa al año para los bosques tropicales, 8,1 para los templados y 2,6 para los boreales[7].

Los bosques situados en diferentes latitudes y elevaciones, y con diferentes precipitaciones y evapotranspiración[9] forman biomas claramente diferentes: bosques boreales alrededor del Polo Norte, bosques tropicales húmedos y bosques tropicales secos alrededor del Ecuador, y bosques templados en las latitudes medias. Las zonas de mayor altitud tienden a albergar bosques similares a los de latitudes más altas, y la cantidad de precipitaciones también afecta a la composición de los bosques.

elefante de la selva africana

Los bosques tropicales son los ecosistemas vivos más antiguos de la Tierra, ya que algunos sobreviven en su forma actual desde hace al menos 70 millones de años. Son increíblemente diversos y complejos, ya que albergan más de la mitad de las especies vegetales y animales del mundo, a pesar de que sólo cubren el 6% de la superficie de la Tierra. Esto hace que las selvas tropicales sean asombrosamente densas en flora y fauna; una parcela de 10 kilómetros cuadrados puede contener hasta 1.500 plantas con flor, 750 especies de árboles, 400 especies de aves y 150 especies de mariposas.

Las selvas tropicales prosperan en todos los continentes excepto en la Antártida. Las mayores selvas tropicales de la Tierra rodean el río Amazonas en Sudamérica y el río Congo en África. Las islas tropicales del sudeste asiático y partes de Australia albergan densos hábitats de selva tropical. Incluso los fríos bosques de hoja perenne del noroeste del Pacífico de Norteamérica y del norte de Europa son un tipo de selva tropical.

Sin embargo, el desarrollo industrial y agrícola insostenible ha degradado gravemente la salud de las selvas tropicales del mundo. Los ciudadanos, los gobiernos, las organizaciones intergubernamentales y los grupos de conservación están trabajando juntos para proteger estos ecosistemas inestimables pero frágiles.

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