Ave rapaz parecida a la lechuza

Ave rapaz parecida a la lechuza

Familia de las rapaces

¿Qué son las «aves rapaces»? Las «aves rapaces» son grandes especies de aves depredadoras con picos ganchudos, garras afiladas, patas fuertes y una vista y un oído agudos. Suelen alimentarse de pequeños mamíferos, aves, insectos y reptiles. Las aves rapaces del Reino Unido tienen una gran variedad de formas y tamaños:

Nuestras aves de presa viven en una gran variedad de hábitats, como bosques, tierras de cultivo e incluso en las ciudades. Algunas son fáciles de ver, mientras que otras son mucho más raras o viven en lugares de difícil acceso. En cualquier caso, ver un ave de presa puede ser una experiencia impresionante cuando se eleva en el cielo o se abalanza con precisión mortal sobre su desprevenida presa.

¿Cómo puedo ayudar a las aves de presa? Wildlife Trusts colabora estrechamente con los agricultores y propietarios de tierras para garantizar la protección de nuestra fauna y promover prácticas respetuosas con la vida silvestre. Puedes apoyar este trabajo vital haciéndote socio de tu Wildlife Trust local.

Durante el siglo XX, muchas de nuestras aves rapaces fueron perseguidas hasta casi su extinción (como el águila de cola blanca), o sufrieron gravemente los efectos de pesticidas organoclorados como el DDT (como el esmerejón). Hoy en día, los esfuerzos masivos de conservación les ofrecen un salvavidas. Organizaciones como The Wildlife Trusts no sólo participan en programas de reintroducción y restauración de hábitats, sino que también trabajan para conseguir un paisaje vivo: una red de hábitats que une los espacios verdes urbanos y las reservas naturales con el campo en general, lo que permite que la vida silvestre prospere y se mueva libremente.

Halcón de sharp-shi

Las aves de presa, también conocidas como rapaces, incluyen especies de aves que cazan y se alimentan principalmente de vertebrados que son grandes en relación con el cazador. Además, tienen una vista aguda para detectar la comida a distancia o durante el vuelo, patas fuertes equipadas con garras para agarrar o matar a la presa y picos poderosos y curvados para desgarrar la carne[1][2][3] El término rapaz deriva de la palabra latina rapio, que significa agarrar o tomar por la fuerza[4] Además de cazar presas vivas, muchas aves, como las águilas pescadoras, los buitres y los cóndores, se alimentan de carroña[1].

Aunque el término ave de presa podría teóricamente incluir a todas las aves que consumen principalmente animales,[3] los ornitólogos suelen utilizar la definición más restringida que se sigue en esta página[cita requerida] Ejemplos de aves de presa que no se incluyen en la definición ornitológica son las cigüeñas, las garzas, las gaviotas, los forofos, los skuas, los pingüinos, las cucaburras y los alcaudones, así como los numerosos pájaros cantores que son principalmente insectívoros. Algunas aves depredadoras extinguidas tenían garras similares a las de las aves de presa modernas, como los parientes del pájaro ratón (Sandcoleidae),[5] Messelasturidae y algunos Enantiornithes,[6] lo que indica que posiblemente tengan hábitos similares.

Águila real

La visión supersónica de las rapaces, sus acrobacias aéreas sin esfuerzo y su despiadado instinto de caza las convierten en las dueñas indiscutibles de los cielos, pero ¿sabe distinguir un merlín de un alcotán o un azor de un gavilán? Simon Lester le explica los aspectos básicos de estas fascinantes criaturas y luego le ofrece un resumen de las 15 especies de rapaces de Gran Bretaña.

Poderosas garras para sujetar y matar a sus presas y un pico ganchudo para arrancar la carne de los huesos de sus víctimas.    Su penetrante visión binocular, mucho más potente que la nuestra, les permite tener una intimidante mirada de muerte y una técnica de caza devastadoramente eficaz (se cree que las rapaces pueden identificar los rastros de orina de los pequeños mamíferos desde muy lejos). Y, por supuesto, esas brillantes y elegantes habilidades de vuelo, gracias a unas poderosas alas y una cola de diseño, y la capacidad de utilizar las térmicas, el viento, la disposición del terreno y el sigilo para sobrevivir.

Su número descendió de forma alarmante en la década de 1970, pero una serie de medidas han cambiado la situación: la prohibición del DDT, que ablandaba peligrosamente la cáscara de los huevos; un cambio de actitud; legislación protectora y reintroducciones; y el trabajo incansable de voluntarios apasionados.

Wikipedia

Los búhos no se consideran rapaces y no forman parte de la familia de las rapaces, ya que forman parte de un orden distinto. El factor clave que distingue a las rapaces de los búhos es el momento del día en que son activos, los búhos son activos durante la noche (nocturnos) y las rapaces son activos durante el día (diurnos).

Las aves rapaces, según la Enciclopedia Británica, se clasifican en dos órdenes: Falconfirmes (rapaces) y Strigiformes (rapaces nocturnas, búhos). Los búhos pueden clasificarse en otras dos clases: Tytonidae (lechuzas) y Strigidae (búhos). En resumen, una lechuza se considera un ave de presa, pero no una rapaz.

La diferencia crucial entre los búhos y las rapaces es el momento del día en el que están activos, para los búhos es la noche ya que son nocturnos, es decir, hacen el «turno de noche» para sus primos rapaces, que son generalmente diurnos (activos durante el día).

La capacidad de los búhos para cazar de noche es su principal factor distintivo. Los búhos han evolucionado para ser los mejores de su clase en lo que se refiere a la caza nocturna; a continuación detallamos algunas de estas características únicas.

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